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太阳帆通过深空大考验

2010年6月,一台小型圆柱形太空相机从日本新的太阳帆上脱离,拍摄了一些前往金星及更远地区的任务照片。

日本宇宙航空局宣布,一艘无人驾驶探测器在其新型推进系统的成功测试中,首次感受到阳光的加速推动。

日本宇宙航空研究开发机构表示,对日本宇宙航空开发机构(JAXA)建造的Ikarossolar帆的观测证实,太阳辐射的光使航天器的速度越来越快。

日本宇宙航空研究开发机构官员在7月9日的最新消息中表示:“成功部署太阳能帆的小型太阳能帆演示器‘Ikaros’被证实会因太阳能帆受到太阳能压力而加速。”“这证明了Ikaros在历史上行星际飞行中通过光子产生了最大的加速度。”

这种效应源于光子撞击太阳帆的累积推动。当一起测量时,它加起来就是一个小的连续推力,不需要Ikaros飞船使用燃料。

轻装上阵

日本宇宙航空研究开发机构的工程师利用对Ikaros飞船的多普勒雷达测量,确定阳光以约1.12毫牛顿(0.0002磅)的力压在探测器的太阳帆上。

总部位于加利福尼亚州的行星学会联合创始人Louis Freidman在该学会网站上记录了Ikaros在太阳能航行方面的成功,他写道:“这是他们飞行中的一个重要里程碑,‘可能是实现完全受控太阳帆飞行之前的下一个也是最后一个步骤(转动航天器以增加或减少控制器中的速度)。”

Ikarospace飞船重近700磅(315公斤),风筝状的框架内置薄膜太阳能电池发电。

方形的Ikaros帆宽46英尺(14米),对角线长66英尺(20米)。这是第一艘真正执行星际任务的太阳帆。

太阳帆里程碑

日本宇宙航空研究开发机构于5月发射了太阳帆Ikaros,即太阳辐射加速的星际风筝飞船的缩写,以及前往金星的轨道飞行器Akatsuki(日语中“黎明”的意思)。Akatsuki轨道将于12月抵达金星。

行星协会一直在努力驾驶自己的太阳能帆来展示太空推进技术,美国国家航空航天局的发动机制造商也是如此。行星学会目前正在使用一个备用的NASAsolar帆开发其下一项工作“LightSail1任务”。日本宇宙航空研究开发机构官员也希望跟随Ikaros进行更雄心勃勃的太阳能航行任务。

弗里德曼说,科学家们早就知道光的光子可以推动航天器,但Ikaros是第一个尝试真正的太阳滑翔飞行的人。

弗里德曼写道:“自太空时代开始以来,人们就知道阳光压力对航天器的加速作用。然而,这是工程‘利用光压力的力量以可控的方式改变航天器路径’的一个新证据。”


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