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被撞击的小行星——太阳系诞生的幸存者

2010年7月,欧洲罗塞塔号宇宙飞船观测到距离最近的小行星Lutetia。

欧洲航天器拍摄的第一张被撞击的小行星Lutetia的特写照片,让科学家们惊叹不已,因为它们看到了一场可能超凡脱俗的山体滑坡和一个深深的凹陷,这暗示了太空岩石古老而暴力的过去。

在周六的一次飞越中,欧洲航天局(ESA)的罗塞塔太空探测器传回了卢泰蒂亚的新照片,这些照片显示了科学家所说的太阳系动荡诞生时的原始小行星。

“我认为这是一个非常古老的物体,”罗塞塔号主要科学成像系统OSIRIS的首席研究员Holger Sierks在飞越当晚的声明中说。“今晚,我们看到了太阳系创造的残余。”

卢泰蒂亚的近景显示,在其45亿年的存在过程中,太空岩石被许多撞击物覆盖。

当罗塞塔接近时,一个巨大的碗状凹陷延伸到卢泰蒂亚的身体大部分,旋转进入视野。太空船的照片中还发现了一个看起来像是小行星的滑坡。

在另一张引人注目的照片中,当小行星在前景中盘旋时,可以在远处的卢泰西亚看到环形行星土星。

欧空局官员表示,“罗塞塔”的飞越证实了“卢蒂亚”是一个细长的天体,其最长侧滑距离约为81英里(130公里)。

罗塞塔号宇宙飞船实际上将于2014年访问彗星67P/Churyumov Gerasimenko。Lutetia的飞越“以及2008年对小行星Steins的早期访问”是前往可能的“最终彗星目的地”途中的一次进站。

欧空局科学和机器人探索主任David Southwood在声明中表示:“这是探索的伟大一天,也是欧洲科学的伟大一日。”“钟表的精度是对我们行业成员国的科学家和工程师的巨大致敬,尤其是对ESA本身的致敬。2014年开始,我们的彗星会合。”

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在罗塞塔号周六的飞越之前,类固醇Lutetia多年来一直是个谜,很大程度上是因为之前地面望远镜的观测发现了一些令人困惑的类固醇特征。

一些测量结果将这颗小行星归入太阳系形成后遗留下来的“C型”小行星,这意味着它含有原始的碳化合物。然而,其他研究表明Lutetia是一种“M型”,这意味着它的表面有金属。这些陨石和铁陨石有关,通常呈红色,被认为是更大天体核心的碎片。

Lutetia的新照片来自罗塞塔的OSIRIS仪器,该仪器结合了广角和窄角相机。在最接近的地方,可以在小行星的整个表面看到接近200英尺(60米)的细节。

研究人员表示,这些新图像与成分数据相结合,将有助于天文学家确定Lutetia与其他太阳系小行星的堆积情况。

在周末的遭遇战中,Rosetta将其全套仪器转向了Lutetia,包括遥感和现场测量。

导弹管理人员甚至打开了罗塞塔“菲莱”着陆器上的一些仪器,该着陆器将降落在探测器的目标彗星上,以进行更多的观测。罗塞塔号和它的着陆器一起搜寻了任何高度脆弱的大气层或磁性对卢泰蒂亚影响的证据,并记录了太空岩石的表面成分和密度。

ESA官员表示,“罗塞塔”及其“菲莱”着陆器还试图捕捉可能漂浮在小行星附近太空中的任何尘埃颗粒,以进行额外的机载分析。这些仪器的数据和结果预计将在稍后公布。

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7月10日,“罗塔”以32400英里/小时(52142公里/小时)的相对速度掠过小行星“卢泰蒂亚”。最近的一次接近发生在格林尼治标准时间1610左右(美国东部时间下午12:10),距离约1900英里(3162公里)

尽管如此,罗塞塔号上的相机和其他仪器已经工作了几个小时,在某些情况下甚至提前了几天。欧空局发布的初步图像显示,这颗小行星在接近卢泰西亚时越来越大。

“罗塞塔”号现在将继续前往航天器的主要目标,与2014年的67P/Churyumov Gerasimenko彗星会合。然后,它将伴随彗星数月,从木星轨道附近一直到离太阳最近的地方。

2014年11月,罗塞塔号预计将释放菲莱着陆器,降落在彗星的核心。


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