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为航天飞机的最后一次飞行做好燃料箱准备

2010年7月8日,星期四,美国国家航空航天局和洛克希德·马丁航天系统公司在新奥尔良的米丘德装配厂举行仪式,为最后一次航天飞机飞行推出最后一个外部坦克,以纪念坦克成功交付37周年。

新奥尔良:美国国家航空航天局最后一次航天飞机任务的巨大外部燃料箱已于周四准备交付至佛罗里达州发射场,伴随着铜管乐队和数百名挥舞手帕的工作人员庆祝其完成,美国航天局结束了其30年的航天飞机项目。

从侧面看,154英尺(47米)长的燃料箱从美国国家航空航天局米丘德装配厂的处理中心滚到一艘等待的驳船上,进行900英里(1448公里)的海上旅程,前往佛罗里达州的肯尼迪航天中心。

洛克希德·马丁太空系统公司外部坦克项目副总裁Mark Bryant说:“对我们来说,这是苦乐参半的一天。”“很难在这里看到最后一个生产罐,但天哪,我们很自豪能来到这里。”

这个被命名为“外罐-138”(ET-138)的航天舱燃料箱,计划与奋进号轨道飞行器的STS-134任务一起飞行,目前计划不早于2月。26, 2011.这将是美国国家航空航天局及其承包商洛克希德·马丁公司在米丘德开发、组装和处理坦克37年来飞行的第134辆坦克。

美国国家航空航天局的航天飞机机队自1981年4月开始飞行,并将在两次最后的航天飞机任务后退役。在奋进号最后一次飞行之前,发现号航天飞机预计将于11月1日发射。

Finalshuttle前方任务

米丘德的工作人员和政要们座无虚席,为航天飞机油箱送行。

Storyville Stompers,一个传统的地区铜管乐队,与员工一起乘坐轮式运输车前往码头和等候的驳船,行程1英里。聚集在一起的人群中有航天飞机项目经理约翰·香农和宇航员马克·凯利,他们将指挥坦克发射的任务。

凯利说:“我想大多数人只会把它想象成一个空油箱,实际上它远不止于此。”“这是一个复杂的硬件部件,我很惊讶它每次都能如此出色地工作。”

美国国家航空航天局的锈色航天飞机“气体”罐容纳了52.6万加仑(近200万升)的超冷液氧和液氢推进剂,用于航天飞机的三个主发动机,并在发射过程中成为航天飞机的“支柱”。它们覆盖着泡沫隔热层和管道,将推进剂输送到航天飞机的发动机中。最后一架坦克于6月25日完成飞行。

在过去的三十年里,外部水箱经过了几次改进,首先是将其减轻到美国国家航空航天局现在所说的超轻外部水箱,然后是在2003年哥伦比亚号航天飞机丢失后提高安全性和可靠性。第一批航天飞机的油箱是白色的,为了隔热和隔热,但美国国家航空航天局很快就取消了这种油漆,以节省额外的重量。

哥伦比亚号的外壳在发射过程中被一块掉落的油箱泡沫损坏,导致航天飞机及其机组人员在返回过程中丧生。从那时起,美国国家航空航天局为泡沫应用制定了新的质量程序,在储罐上增加了摄像头,以记录起飞过程中脱落的任何碎片,并在每次飞行前对储罐进行彻底检查。美国国家航空航天局和洛克希德公司官员表示,目标是使每辆坦克都比上一辆更好、更安全。

洛克希德·马丁航天系统公司执行副总裁乔安妮·马奎尔称新油箱是“洛克希德公司向美国国家航空航天局交付的最好的油箱”

凯利和他的航天飞机机组人员表示同意。

凯利说:“在我们的办公室里,我们完全相信每一辆坦克都是最好的。”“它已经尽可能好了。”

奋进号的ET-138燃料箱将由MV Freedom Star号从路易斯安那州拖到佛罗里达州,为期六天。MV Freedom Star号是美国国家航空航天局每次发射后用来回收航天飞机两个可重复使用的固体火箭助推器的两艘船之一。

墨西哥湾正在发生的漏油事件预计不会阻碍这段旅程。

对于之前的航天飞机燃料箱(ET-137),美国国家航空航天局需要与商业船舶运营商合作,将燃料箱的飞马座驳船从米丘德拖到密西西比州的Gulfport,自由之星正在那里等待,无法穿越浮油周围较低的水迂回道。对于ET-138的货物,自由之星于上周日抵达米丘德。

还有一个油箱

在肯尼迪航天中心,燃料箱将被移到车辆装配楼(VAB),在那里进行最终处理,并等待与两个航天固体火箭助推器和奋进号轨道飞行器对接。

在米丘德,一个额外的外部燃料箱ET-122的工作仍在完成,该燃料箱在2005年8月卡特里娜飓风期间被坠落的碎片损坏。如果奋进号STS-134机组人员在执行任务期间需要紧急救援,它将恢复飞行配置,并计划于9月底交付给肯尼迪,作为亚特兰蒂斯号的“紧急发射”坦克。

美国国家航空航天局还考虑将应急飞行添加到其清单中,“将航天飞机计划延长一次任务”,以进一步支持国际空间站上的操作。

美国国家航空航天局和洛克希德公司官员表示,如果该飞行获得批准,那么目前的提议将是与奋进号一起驾驶经过修复的ET-122坦克执行STS-134任务,并让ET-138仍与最后一次航天飞机任务一起飞行。

航天飞机官员表示,如果额外的航天飞机飞行获得批准,美国国家航空航天局可能会在2011年夏天向国际空间站进行阿卡戈运载飞行。


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