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新颖的大学项目应对太空探索的未来

来自全球35个国家的顶尖学生已经在奇点大学开始了今年的活动,他们将面临一系列人类的重大挑战,其中包括重塑太空探索的未来。

奇点大学的名字来源于美国发明家和未来学家Ray Kurzweil的一本令人费解的书:《奇点即将到来》

“奇点”一词被用来指代生物技术、纳米技术、人工智能、机器人和遗传学等各种科学学科未来快速加速发展的时代。

Kurzweil是奇点大学(SU)的联合创始人,该机构的一个目标是展示这些快速发展是如何在今天发生的,有时是如此普遍,以至于我们看不到它们是什么。一个例子是,今天的显卡比十年前的任何超级计算机都快。

奇点大学位于美国国家航空航天局埃姆斯研究中心硅谷校区。它成立于2008年9月,汇集了致力于技术进步的各个领域的领导者。

该大学的著名创始人包括:Georges Harik,前谷歌股份有限公司,杰出工程师;海玛对冲基金创始人Keith Kleiner;作者Sonia Senkut是加州太平洋研究所的高级研究员。谷歌、股份有限公司、ePlanet Ventures和Autodesk是该大学的创始人。

大胆地呆在太空中

今年,该大学为期10周的研究生学习计划的一个内容被命名为:“勇敢地留下来——将人类延伸到太阳系。”

其他团队项目更多地立足于地球,与可持续水资源、城市食品、家庭能源使用以及“上循环”(减少废物并将其再加工成有用的产品)有关。

在太空项目中,学生们正在解决一系列问题,从快速、成本较低的机器人探测月球、火星、小行星和其他深空目的地,到新的设计,再到新的材料和技术,这些材料和技术不仅可以改变人类的去向,还可以改变人们到达那里后的行为。

SU太空项目团队负责人、顶级飞行工程师Chris Lewicki说:“在太空中,我们知道如何在这一点上‘大胆地去’,但我们在太空停留的经验非常差。”

开始谈正事

在塑造SU太空项目的过程中,“进入”的意图也是专注于为人类寻找安全有趣的景点。此外,一项关键的研究任务是了解人类可以“以陆地为生”的空间资源

还需要了解地球外目的地对当地环境造成的危害。最后,研究团队正在深入研究综合机器人和人类的探索,以及如何最好地利用两者的优势。

Lewicki告诉太空网,这项为期10周的研究不会只涉及真正的蓝色空间学员。创业思想家、信息和生物技术专家、计算机和软件专家也将推动这一进程。

他说,这种组合旨在深入太空业务,类似于软件和微电子在地球表面的应用方式,在那里你可以从每年的产品周期中获益。

Lewicki补充道,让太空企业可持续发展和稳健是口号。

Lewicki说:“我正在寻找一些事情,你可以做一些足够的、不完美的事情,但可以让你进入下一步。”“我们能做的最简单的事情是什么来回答这个问题……这样我们接下来做的事情会更好。”

Lewicki补充道,太空项目研究团队致力于确定一些小垫脚石,“这些只是凡人——而不是政府机构——可以做的事情,将推动我们逐步向前发展。”

技术海啸

奇点大学联合创始人兼董事长Peter Diamandis对将未来推向今天并不陌生。他还是X奖基金会的主席兼首席执行官。

Diamandis告诉太空网:“今年夏天,SU的太空团队项目将研究呈指数级增长的技术对太空相关探索和任务的影响。”“需要考虑正在降临到人类身上的技术海啸,并将其纳入美国国家航空航天局未来三十年进入太阳系的计划中。”

Diamandis指出,我们生活在一个由摩尔定律驱动的技术指数快速增长的时代,比如计算机能力每12到18个月翻一番。

Diamandis说:“任何正在成为信息科学的东西都以同样的快速增长速度发展。”他补充道,这包括生物技术的进步,如基因组测序、生物信息学、纳米材料、嵌入式网络,甚至太阳能电池生产。

Diamandis说:“这些呈指数级增长的技术最强大的影响之一是,它们能够让一小群人做以前只有政府才能做的事情。”

太空创新爆发

戴上“想象这个”的思维帽,Diamandis很快就将创新注入太空探索的领域,包括:

生物技术:设计合成的生物帮助生命形式,可以帮助消化碳质球粒陨石小行星,并排出水、二氧化碳和氧气。或者创造新的微生物生命形式,使其能够在火星环境下茁壮成长,并成为牲畜的食物来源,养活人类。

纳米技术/纳米材料:碳纳米管浸渍复合材料或超材料的创造,改变了宇宙飞船的建造方式。

计算机:重量为100克的新一代微微卫星具有今天100公斤卫星的计算能力,但成本从数千万美元变为数万美元。

人工智能(AI)和机器人:想象一下像2001年电影《HAL》这样的人工智能系统,但没有黑暗面。人工智能可以协助长期任务,或者允许火星、木卫二或小行星上的机器人在没有人类参与的情况下进行真正的探索。

医学和神经科学:新一代脑机接口的潜力,该接口允许宇航员与机器人进行全沉浸式深空探索。

改变太空游戏

那么,考虑到关键技术的指数级增长,所有这些如何影响美国国家航空航天局的长期任务

Diamandis说:“这将使每一美元的技术/硬件支出都更有影响力。”他补充道,现在可能的是设计和执行数百个低成本任务,而不是几十个高成本任务。

Diamandis说:“这种方法是典型的软件,可以快速进行实验、失败、发现并最终取得突破性的成功。”他补充道,这也将使自筹资金或通过非传统方式资助的小型团队能够探索和实验在太空中做新的事情。

关于增强未来太空旅行者的能力,迪亚曼迪斯总结道,利用这些创新也可能产生“宇航员探索者增强计划”。这一前景可以借鉴美国国防高级研究计划局的战斗机增强计划,该计划旨在通过生物和技术修补来增强战区士兵的体能。

SU的研究生课程于6月19日开始,将于8月下旬结束。

至于SU太空项目的团队负责人Lewicki:“我希望接受的教育与学生本身一样多,甚至更多。”


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