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银河系中的一些古老恒星诞生于其他地方

一项新的研究表明,我们的银河系从较小的星系中夺走了许多最古老的恒星,这些星系在激烈的碰撞中相互撕裂。

通过新的超级计算机模拟,研究人员发现,一些古老的银河系恒星并不是在大约100亿年前与银河系的其他恒星一起形成的。相反,它们实际上是大约50亿年前碰撞过的其他星系的残留物。

研究人员表示,这些恒星构成了银河系恒星晕中的一些居民,该晕在螺旋星系主盘的上方和下方延伸。

英国达勒姆大学计算宇宙学研究所的研究员兼研究生Andrew Cooper说:“实际上,我们成为了银河系考古学家,找出了银河系周围可能散布古代恒星的地点。”

他补充道:“就像揭示地球历史的古老岩层一样,恒星晕保存了银河系生命中戏剧性的黄金时代的记录,这一时期早在太阳诞生之前就结束了。”

新的模拟始于大约130亿年前,也就是宇宙诞生后,然后使用普遍的物理定律来绘制星系暗物质的引力是如何随着时间的推移积累恒星的。

暗物质晕是星系周围不可见物质的区域,天文学家仅推断其存在是因为其对可见物质的引力影响。

达勒姆计算宇宙学研究所所长Carlos Frenk说:“这些模拟是星系形成的蓝图。”

Frenk说,这些模拟揭示了银河系“早期暴力历史”的线索。

研究人员将其结果归功于新模拟的异常高的分辨率。模拟显示,由于隐藏的暗物质的引力,恒星流被从星团中拉出,能够放大星系解体的细节。

库珀说,最令人惊讶的是模拟结果和真实观测结果之间的相似性。

“这表明,冷暗物质模型不仅在非常大的尺度上,而且在单个类银河系星系中,都与真实宇宙有着令人信服的匹配,”他告诉space.net

冷暗物质模型是当前宇宙学的“标准模型”,它将宇宙中星系的形成描述为主要由暗物质聚集引起的过程。

这项研究在《皇家天文学会月报》上有详细介绍。


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