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月球上发现的铅笔

自2005年11月以来的月球撞击。数字14-16和19-20是双子座。18号可能是双子座。

科学家们对宇航员近40年前收集的月球岩石进行了新的观察,发现了月球上石墨的第一个证据——与今天铅笔中使用的富含碳的物质相同。

研究人员表示,这种石墨似乎起源于大约38亿年前的月球陨石坑。它可以揭示在地球上生命刚开始的时候,震撼地球和我们星球的巨大撞击。

科学家们在1972年阿波罗17号(最后一次载人登月)带回的“宁静之海”(Mare Serenitatis)的月球岩石上发现了大约70个微小的石墨针,科学家们称之为“胡须”。作为月球上水研究的一部分,他们最初正在寻找另一种矿物,富含磷酸盐的磷灰石。

华盛顿特区华盛顿卡内基研究所的天体生物学家安德鲁·斯蒂尔说:“我们偶然发现了石墨。”

有问题的岩石是一种“撞击角砾岩”,是月球被小行星或其他物体撞击时形成的较小碎片的一部分。研究人员认为,这种石墨可能直接来自撞击器本身,也可能是由撞击过程中释放的富含碳的气体凝结而成。

尽管过去对月球岩石的研究已经确定了含碳矿物,但这是首次发现石墨等纯碳矿物。先前的研究表明,碳来自太阳风留下的沉积物。

月球石墨形成于科学家们称之为“LateHeavy炸弹袭击”的时期。在这段时间里,月球、地球和太阳系内部的大部分其他天体显然受到了巨大的宇宙撞击。由于这场灾难时期的陨石已经在地球上被侵蚀,月球上的石墨可能会为这个神秘的时代提供重要线索。

此外,这种形式的碳在月球上幸存下来的事实表明,月球表面仍然可能拥有古代宇宙撞击中富含碳的有机分子的残余物——大约在我们的星球上出现生命时,这种化合物被输送到早期地球。

研究合著者Francis McCubbin说:“我们相信,我们检测到的碳要么来自撞击盆地的物体,要么是撞击过程中释放的富含碳的气体凝结而成。”“这一发现最令人兴奋的前景是,我们现在知道月球保持着这一时期的记录,以及促成地球上生命兴起的物质。”

斯蒂尔说,尽管以前在月球样本上看到过氨基酸等有机分子,但“当时大多数测量结果都被认为是含氨基的。”

他补充道:“也许对阿波罗样本的重新评估将产生关于地球上生命可能开始时陨石输送到地球的有机物存量的重要数据。”

这项研究在7月2日出版的《科学》杂志上有详细介绍。


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