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科学家称,巨型流星引发木星火球

哈勃太空望远镜的详细观测发现,6月3日在木星上看到的闪光来自一颗在木星云顶上方燃烧的巨型流星。这名太空访客没有像之前的木星碰撞中所看到的那样,深入大气层爆炸并留下任何可见的碎片云。

HubbleSpace Telescope的最新观测显示,6月3日撞击木星的神秘火球已被确认为一颗巨大的流星,它坠入木星大气层,并在其云顶上方燃烧。

哈勃天文学家在周三的一份公告中将这颗流星的大小描述为“巨大”,他们表示,这颗化妆师没有深入木星大气层爆炸,这解释了没有任何迹象表明的碎片云,就像以前的木星碰撞中所看到的那样。

科罗拉多州博尔德太空科学研究所的资深木星观测员Heidi Hammel在一份声明中表示:“我们怀疑,2010年的这次撞击可能是诺比格爆炸驱动了一股巨大的羽状物,因此没有产生任何碎片场。”“只有探测器,哈勃证实了这一点。”

研究人员表示,这颗流星很大,但没有2009年7月撞击木星的物体或1994年撞击这颗气态巨行星的破碎彗星碎片那么大。

哈勃望远镜的新观测结果还使科学家们能够近距离观察木星大气层的变化,此前几个月,黑暗的赤道东南带(SEB)消失了。

在哈勃望远镜的最新视图中,一层海拔略高的白色氨冰晶云似乎掩盖了更深、更暗的带状云。

哈梅尔说:“木星南赤道带的天气预报:多云,可能有氨气。”

研究人员预测,这些氨云可能会在几个月内消散,就像过去一样。

木星(再次)被撞击

木星最近一次撞击宇宙的故事一直让科学家们津津乐道。

6月3日下午4点31分(美国东部时间),澳大利亚业余天文学家安东尼·韦斯利在用望远镜观看木星的实时视频时首次看到了这道闪光。与此同时,在菲律宾,业余天文学家Chris Go通过自己对这一短暂事件的同步录像证实了这一发现。

世界各地的天文学家确定,一定是一个物体撞击了这颗气态巨星,以释放出一道足够明亮的能量闪光,在4亿英里(6.437亿公里)外可以看到。但是,由于撞击没有可见的汽车或碎片云,无法判断物体渗入大气层的深度。

哈勃太空望远镜敏锐的视觉和超紫外灵敏度被用来寻找宇宙碰撞后的任何痕迹。

6月7日拍摄的“在发现撞击事件三天后”的图像显示,木星云顶上方没有碎片的迹象。天文学家说,这表明该物体并没有下降到云层下并爆炸成火球。

哈梅尔解释道:“如果真的发生了,黑色的煤烟爆炸碎片就会被喷出,并像雨点一样落在云顶上,由于爆炸产生的碎片,撞击地点在紫外线和可见光图像中会显得很暗。”“在已知的撞击附近,我们没有看到具有这些显著特征的特征,这表明没有发生大爆炸和火球。”

木星撞击过去的时代

1994年,“鞋匠利维9号”的碎片撞击木星后,木星的大气层被深色污迹所破坏。类似的现象最近也发生在2009年7月,当时一颗估计约1600英尺(500米)宽的疑似小行星与木星相撞。

据估计,这一最新的宇宙闯入者的大小只是之前这些撞击者的一部分。

视频中两秒长的闪光是由地球上流星或“流星”的相同物理原理产生的。当流星加速进入行星大气层时,撞击压力会产生冲击波,将撞击体加热到非常高的温度。

当热物体划过大气层时,它会在身后留下过热的大气层气体和蒸发的流星物质的发光痕迹,然后在短短几秒钟内迅速冷却并消退。

尽管天文学家仍然不确定如此大的流星体撞击太阳系行星的速度,但据估计,最小的可探测事件可能每隔几周就会发生一次。

位于马里兰州格林贝尔特的美国国家航空航天局戈达德太空飞行中心的艾米·西蒙·米勒是木星观测的首席研究员,她说:“甚至很难知道整个太阳系目前的冲击力是多少。”“这就是为什么我们对最近的撞击感到如此兴奋的部分原因。它展示了一种新的能力,可以在加强对木星和其他行星的监测中加以利用。”

其他行星上的流星

即使检测到撞击,有时也会感到困惑。

加州大学伯克利分校的研究小组成员Mike Wongof说:“流星闪光非常短暂,即使在视频记录中也很容易被错过,或者可能被误认为是探测器噪音或宇宙射线撞击成像设备。”

至于木星缺失的云带,哈勃望远镜的科学家表示,太空望远镜的新照片显示了木星南赤道带即将消失的所有警告信号。

氨云层的清除应该从哈勃望远镜沿着南热带边界看到的一些黑点开始。

西蒙·米勒说:“哈勃望远镜的图像告诉我们,这些斑点是由局部下沉气流引起的。”“当变化即将发生时,我们经常会看到这些类型的洞。”

Simon Miller补充道:“SEB上一次衰落是在20世纪70年代初。”“我们以前并没有能够在这样的细节水平上研究这一点。过去几年的变化为木星上戏剧性的云层变化增加了一个非同寻常的数据库。”


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