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美国国家航空航天局为可能破坏2011年流星雨做准备

从高空飞机上看到的1999年狮子座风暴。

美国宇航局正在评估即将到来的2011年天龙座流星雨对航天器构成的风险,这是一场由微小太空岩石组成的7小时风暴,有可能摧毁大多数绕地球运行的航天器,如载人国际空间站和哈勃太空望远镜。

实际上,对流星的风险评估更多的是艺术而非科学,流星体预报员对2011年天龙座的预测强度水平也有一些变化。但太空船运营商已经接到了采取何种防御措施的通知。

根据阿拉巴马州亨茨维尔NASA马歇尔太空飞行中心流星环境办公室的William Cooke的说法,目前的流星预测模型预测,2011年10月8日将出现强烈的天龙座爆发,可能是一次全面的爆发。

库克证实,天龙座确实给航天器带来了一些风险。他补充道,就流星体而言,它们可能成为近地轨道上的下一个重要事件。

同样来自亨茨维尔的股份有限公司的库克和丹尼尔·莫瑟在5月24日至28日于科罗拉多州布雷肯里奇举行的2010年流星体国际会议上展示了天龙座数据。该会议由西北研究协会/CoRADivision、美国国家航空航天局、洛斯阿拉莫斯国家实验室和海军研究办公室赞助。

不那么华而不实,但存在风险

库克说,每年一度的天龙座并不以其明亮的流星而闻名。

他补充道,2011年的预测强度率跨越了一个数量级,最大天顶小时率(ZHR)从几十到几百不等。

根据雷达和对过去天龙座流星雨的光学观测,阿尔霍尔太空飞行中心的流星流模型表明,最大速度将达到每小时数百次。

播种担忧'

库克说,流星雨产生的航天器异常有很大一部分是由流星体与卫星相遇时的静电放电引起的。

虽然在1985年和1998年的强烈天龙座爆发期间没有航天器电气问题的报告,但他表示,不应将缺乏过去的异常情况视为卫星运营商在2011年可以忽略的全权委托。

库克指出,然而,由于天龙座流星雨速度缓慢,出现电异常的可能性很低。

库克说:“我们已经在与美国国家航空航天局的项目合作,以应对航天器的风险。”他告诉太空网:“我想,当消息传出时,会有天龙座爆发,我会接到来自卫星公司和政府太空项目的常规电话。”

孤注一掷

“国际空间站”是针对轨道碎片的重型装甲。

库克说,既然如此,“我们预计不会出现任何问题。”

然而,天龙座将出现在地球的边缘上方,这将使空间站工作人员在窗外观看一场壮观的天体表演。

库克说:“我对空间站并不担心。即使天龙座是一场全规模的流星风暴,我也相信空间站项目会采取正确的措施来减轻风险。”

库克说,最激进的一步将是重新定位空间站。

“但坦率地说,考虑到流量水平,我认为他们不必这么做,”他补充道。“但这是他们的决定。我会给出通量水平,他们会做出决定。”

他补充道,空间站官员可以采取的一项措施是在淋浴期间不进行太空行走。

对于哈勃太空望远镜,如果其操作员认为风险足够高,他们将把天文台指向天龙座辐射点,也就是彗星的辐射点。

库克说:“任何时候,只要你采取缓解策略,比如改变航天器的姿态或关闭高压,都会带来风险。”

谨慎是关键

Eachspacecraft是独特的,部件具有不同的损坏阈值,因此鼓励项目进行分析,以确定在明年的天龙座之前是否有必要对其车辆采取缓解策略。

库克说,过去“特别是1998年狮子座流星雨”对航天器的威胁比超高速撞击更能引起轰动。

“我们真的不明白发生了什么,”他补充道。“现在我们有了更好的感觉。但狮子座确实让航天器操作员对流星雨的担忧更加敏感。也许,有时,他们担心得比应该担心的更多。”

2011年初,库克表示,他将“同时利用全球其他预报员的数据”修改他的天龙座预测,这些数据将发布给航天器运营商。

库克补充道:“里面也有很大的风。”库克说:“我们就像天气预报员说的‘我们的天气预报发生了变化’,而且总体趋势总是朝下。”

不过,谨慎是口号。

库克说:“因为我们现在可以预测它们,所以我们有一种说法。如果你被小行星击中,那是天灾。如果你是被流星雨击中,那就是疏忽。”


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