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美国国家航空航天局承包商因该机构着手遏制月球计划而被判犯规

当太阳从位于佛罗里达州的美国国家航空航天局肯尼迪航天中心39B发射台升起时,旋转服务结构和飞行器稳定系统的臂部已从星座计划327英尺高的战神I-X火箭周围收回,该火箭位于其移动发射平台上,于2009年10月27日进行发射尝试。

华盛顿——联合技术系统公司(ATK)表示,美国国家航空航天局(NASA)正在选择性地应用一项很少使用的合同规则,以停止该机构星座计划的关键要素的工作。该计划历时5年,旨在为航天飞机配备专为月球任务优化的新硬件,白宫已提议明年取消该计划。

美国国家航空航天局声称,在当前预算的剩余四个月内,星座计划可能面临10亿美元的资金缺口,因为承包商没有准确说明如果该计划被关闭,他们可能会因不得不取消订单、空出电话和解雇员工而产生的终止责任成本。但总部位于犹他州麦格纳的ATKAerospace是战神1号火箭第一级的主要承包商,这是星座计划的一个关键组成部分。

ATK国会关系主管Brian Wagner在6月10日发给立法者和工作人员的一封电子邮件中表示:“美国国家航空航天局选择通过改变其数十年来在终止责任方面的管理做法来创造这一资金缺口。”“在航天飞机和战神号合同的历史上,ATK曾多次被明确指示,不要在我们为美国国家航空航天局就这些合同进行的任何会计核算中计算终止责任成本。”

ATK为即将退役的航天飞机制造了巨大的固体火箭发动机,这些发动机的变体将推动战神1号和更大的战神5号火箭。

瓦格纳发出这封电子邮件的前一天,美国国家航空航天局局长查尔斯·博尔登在一封信中告诉Congress,减缓星座号的工作以弥补日益严重的现金短缺,可能会导致“承包商劳动力减少,估计在今年剩下的时间里,将减少当前人口的30-60%,即2500-5000人。”

但ATK,约有1500名员工被分配到星座,声称资金短缺是人为的。

Wagner在电子邮件中写道:“如果美国国家航空航天局在剩下的时间里继续按照几十年来的做法运作,而不是在财政年度只剩下四个月的时候突然大幅改变终止责任的方法,那么就不会出现资金短缺,而且完全符合国会的指示。”

此外,电子邮件声称,“根据美国国家航空航天局自己的估计,今年计划的星座工作将有300万美元的盈余”。

博尔登在信中说,美国国家航空航天局面临着与终止“星座”计划相关的估计9.94亿美元的潜在成本,除了战神火箭外,“星座”还包括猎户座载人舱和其他系统,这些系统是取代航天飞机并最终将宇航员送回月球所必需的。猎户座由总部位于丹佛的洛克希德·马丁航天系统公司开发。

Bolden的信发给了众议院和参议院的主要议员,包括田纳西州民主党众议员BartGordon,众议院科学技术委员会主席和森。Bill Nelson(佛罗里达州民主党人),参议院商业科学和太空小组委员会主席。“根据《反缺陷法案》,美国国家航空航天局别无选择,只能纠正这种情况。”

美国国家航空航天局官员表示,承包商受大多数机构合同中的样板条款约束,必须留出当年的项目资金来支付潜在的终止责任。

NASAspokesman Bob Jacobs在6月11日的一封电子邮件中表示:“美国国家航空航天局为合同提供资金,主承包商管理资金,其中包括潜在的终止责任。”“这不是一种新的做法。我们不能将资金用于超过合法分配给这些协议的金额的承包商成本。我们别无选择,只能采取措施使我们符合拨款法。”

博尔登在信中告诉立法者,鉴于预计的资金短缺,“星座计划无法在现有资源范围内继续其2010财年计划的所有活动。”

博尔登表示,美国国家航空航天局“通常不会为战神1号第一阶段的开发提供额外资金”,并将“取消合同,降低支持承包商的水平”

相比之下,信中说,猎户座最初是在战神1号上设计的发射舱,在美国国家航空航天局决定如何最好地开发出一种用于国际空间站紧急救生艇的精简版太空舱时,它将获得可用资金的首要任务。NASA官员私下表示,开发工作可能耗资50亿至70亿美元。

信中说,J-2X发动机是由总部位于加利福尼亚州卡诺加公园的普惠火箭公司设计的,为战神1号和重型战神5号火箭的第二级提供动力。美国国家航空航天局最近受白宫委托,在2015年前研究一种替代的重型火箭设计,根据美国国家航空宇航局勘探负责人道格·库克5月向专业工作人员提交的飞行图,正在研究的几个方案将在一定程度上利用J-2X。

除了战神1号的速度放缓外,信中还表示,星座号地面运营的8900万美元将被削减,从而降低“支持承包商水平、任务订单范围和运营成本。将努力储备工作,以实现飞行测试战略,但会对时间表产生影响。”

信中称,其他需要缩减的领域包括“星座”号舱外活动服和项目整合方面的工作。

几位有影响力的立法者反对白宫取消星座计划,国会去年通过了拨款立法,禁止美国国家航空航天局在国会山批准替代计划之前这样做。博尔登的信引起了一些立法者的愤怒,尤其是森。Richard Shelby(阿拉巴马州共和党人),他说美国国家航空航天局忽视了这项立法。

谢尔比在6月10日给太空新闻的一封电子邮件中表示:“美国国家航空航天局的领导层又迈出了一步,放弃了美国在太空探索方面的领导地位。“美国国家航空航天局正在根据尚未得到国会支持或批准的未来预算重新确定资金的优先顺序。”

参议员Kay Bailey Hutchison(得克萨斯州共和党人)也指责该机构规避了2010年的法律。

她在办公室6月10日发表的一份声明中表示:“几个月来,美国国家航空航天局的领导层一直声称,尽管有相反的信息,但他们并没有试图颠覆星座。”

与此同时,戈登和家庭科学与技术委员会的其他高级立法者要求美国国家航空航天局在6月16日之前充实精简版猎户座的成本和时间表。

美国国家航空航天局发言人雅各布斯表示,该机构正在努力向委员会提供有关猎户座救生艇成本和时间表的信息,以及该机构是否会修改洛克希德·马丁公司的猎户座主承包商将该项目进行投标。

雅各布斯6月10日表示:“我们将根据委员会领导层的要求,努力提供所需的预算信息。”“勘探系统内部有一个团队在进行定向评估。”

众议院科学技术委员会在6月10日给博尔登的一封信中提出了这一请求,与此同时,监督委员会正在起草一项立法,授权美国国家航空航天局至少在未来一年的项目和支出水平。


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