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在新发现的世界中发现了奇怪的外星行星

艺术家对CoRoT卫星的印象。

精明的狩猎太空天文台发现了六颗新的、多样化的外星行星,“其中包括一个速度是木星两倍的围绕快速旋转恒星运行的世界”。

欧洲CoRoT卫星在不同恒星周围发现了这些新发现的太阳系外行星。它们的大小和质量范围很广,并表现出各种各样的物理特性。最小的CoRoT-8b大约是土星体积和质量的70%。

自1995年以来,科学家们总共发现了450多颗系外行星。

CoRoT系外行星项目负责人、法国马赛天体物理实验室的Magali Deleuil说:“随着这一新一批的加入,CoRoT发现的系外行星数量已增至15颗。”“人口普查规模的不断扩大,包括具有各种特征的物体,对于更好地了解我们自己以外的行星系统至关重要。”

新的行星集合还包括更大的世界,物理学家现在称之为CoRoT-10b、CoRoT-11b、CoRoT-12b、CoRoT-13b和CoRoT-14b。它们属于被称为“热木星”的行星类

CoRoT卫星还发现了一颗棕矮星(CoRoT-15b),它是行星和恒星之间的中间天体。CoRoT-15b的质量大约是木星的60倍

奇数球系外行星

新发现的行星还有其他的特点。

例如,CoRoT-10b的轨道极为偏心,导致其表面温度在一年中发生极端变化。这颗系外行星的细长轨道使其非常靠近主星,“轨道距离的巨大变化导致该行星暴露于恒星辐射的量增加了十倍。

科学家估计,这颗行星的表面温度可能在短短13天内从480华氏度上升到1100华氏度(250至600摄氏度)以上,这相当于CoRoT-10b的一年时间。

CoRoT-8b的内部结构应该与天王星和海王星等冰冷的巨行星相似,是迄今为止CoRoT团队发现的第二小系外行星。

欧洲航天局(ESA)CoRoT的项目科学家MalcolmFridlund说:“这个样本中出现的丰富多样性是一个非常有趣的结果,表明了CoRoT探测系外行星的能力,这些行星彼此截然不同。”“能够研究各种各样的行星将为行星系统的形成和演化提供重要的视角。”

此外,CoRoT-11b的母恒星以非常快的速度围绕其轴旋转。快速旋转的母恒星使其脱颖而出。这颗恒星在不到两天的时间里以异常高的速度绕轴旋转。相比之下,我们的太阳自转周期约为26天。

欧空局研究CoRoT-11b的研究员Davide Gandolfi说:“这是在这种旋转速度极快的恒星周围发现的第三颗系外行星。”“由于其主星的快速自转,只有当它凌日在其前方时,才能发现这样一颗行星,因此只有像CoRoT这样的凌日饥饿感才能发现它。”

CoRoT-12b、13b和14b的轨道都靠近其主星,但各自表现出不同的性质。CoRoT-13b比木星小,密度也一样高,这表明行星内部有一个巨大的岩石核心。

CoRoT-14b的大小与木星相似,但令人惊讶的是,它的质量和密度是太阳系最大行星的7.5倍和6倍。像CoRoT-14b这样质量巨大、温度极高的行星是罕见的,这颗系外行星是迄今为止发现的第二颗此类行星。

CoRoT如何猎杀外星

由法国国家空间研究中心运营的CoRoT(对流旋转和行星平移的缩写)在其数百颗系外行星中,在相当长的一段时间内观察到大量恒星,并试图发现恒星发出的光的光度的任何细微变化。

这种“变暗”可能表明该恒星有一层薄带,在光线变化时,薄带正在恒星前方凌日,并部分遮挡了其光线。这种凌日技术是用于寻找系外行星的几种方法之一。这项技术也使天文学家能够通过测量凌日深度来确定这颗外星行星的半径。

然而,CoRoT并不是单独工作的。需要进行充分的后续观测,以确认凌日体确实是一颗行星,而不是一个结构或行为简单模仿行星(如一颗或多颗伴星)存在的宇宙体。

一旦CoRoT探测到一颗候选恒星,一些最重要的地面观测就会收集高分辨率的图像和光谱,从而产生丰富的额外信息。

Fridlund说:“这一结果预测了未来天基任务搜索系外行星可能取得的成果。”

CoRoT是PLATO的前身,这是一项宇宙视野候选任务,由于其视野要宽得多,它将能够在更大的恒星样本上寻找行星凌日。PLATO将配备34台望远镜,并将研究比CoRoT观测到的恒星更亮的恒星,从而有可能通过天体地震测量来确定恒星所在行星的年龄。

这些证明,加上使用PLATO更准确地估计系外行星质量和大小的能力,将为理解有利于类地行星形成的条件迈出重要一步。


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