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6家可以将人类送入太空的私营公司

2010年2月下旬,太空探索技术公司的首枚猎鹰9号火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的40号航天发射复合体的发射台上进行首次试飞前的最终测试。

随着太空探索技术公司(SpaceX)首次试射新型猎鹰9号火箭,私人航天时代正在开辟新天地,该公司希望使用助推器驾驶其龙飞船进行空间站之旅。随着美国国家航空航天局的航天飞机今年退役,太空探索技术公司并不是唯一一家将货物和宇航员送入太空的公司。

美国国家航空航天局(NASA)已委托太空探索技术公司(SpaceX)和另一家公司“弗吉尼亚轨道科学公司”(Virginia’s Orbital Sciences)建造无人货船,在今年晚些时候国际空间站的最后两次航天飞机飞行任务后为其备货。太空探索技术公司的猎鹰9号火箭将于本周进行首次试飞。

之后,该机构计划将洛克希德·马丁公司设计的猎户座太空舱改装为空间站救生艇。航空航天巨头波音公司也希望与商业机组人员能力展开竞争。

但是,尽管洛克希德·马丁公司和波音公司等巨头大打出手,但一些规模较小但同样雄心勃勃的公司已经加入了太空探索技术公司的行列,共同建造下一艘将美国人送入太空的航天器。以下是六家争夺载人航天未来的公司:

太空探索技术公司

公司:SpaceX太空船名称:龙飞船和猎鹰9号火箭|创始人:Elon Musk,PayPalBacking的联合创始人:马斯克的1亿美元个人财富,还有2000万美元来自外部投资者地点:加利福尼亚州霍桑市启动业务:2002年发射太空计划:2010年首次发射测试,2011年首次运行飞行。

乘客人数:最多7人,或更少,包括货物和船员

太空探索技术公司的猎鹰9号火箭和龙飞船最初预计将是无人驾驶飞行器,以满足美国国家航空航天局对国际空间站的货运需求。马斯克表示,在收到美国国家航空航天局的合同后的三年内,“龙”号可能准备好发射宇航员。该公司目前有一份价值16亿美元的合同,将在2016年之前向空间站提供12次无人驾驶货物运送。

猎鹰9号火箭高约180英尺(57米),是一个两级助推器。“龙”号太空舱是一艘太阳能航天器,设计用于被空间站的机械臂抓住并安装在对接端口上。

轨道科学

公司:轨道科学太空船名称:天鹅座和金牛座2号火箭创始人:David W.Thompson、Bruce W.Ferguson、Scott L.Webster支持:上市公司,收入11亿美元地点:弗吉尼亚州杜勒斯启动业务:1982年发射太空计划:2011年

乘客数量:到目前为止,天鹅座完全无人驾驶

轨道科学公司是火箭发射方面的老手,与美国国家航空航天局签订了一份价值19亿美元的合同,将使用其无人驾驶的天鹅座飞船和新型金牛座2号火箭为国际空间站提供八次货运任务。轨道公司计划于2011年在弗吉尼亚州的沃洛普斯岛进行发射。

轨道公司尚未宣布是否会尝试将天鹅座飞行器改装为载人任务的计划。金牛座2号火箭高约131英尺(40米),是一个由天鹅座飞船顶上的两级助推器。

蓝色起源

公司:Blue Original太空船名称:New Shepard创始人:Jeff Bezos支持:他作为亚马逊网站创始人的个人财富地点:华盛顿州肯特郡启动业务:2004年发射太空计划:2012年年中

乘客人数:至少3名宇航员

蓝色起源公司对其计划一直保密,但已在该公司位于德克萨斯州的试验场测试了其新谢泼德飞船的原型。新谢泼德预计将是一种垂直发射和着陆飞行器,能够达到约75英里(120公里)的高度。

今年早些时候,美国国家航空航天局授予蓝色起源370万美元,用于开发宇航员逃生系统和建造复合太空舱原型,作为其商业机组人员计划的一部分。

毕格罗航空

公司:毕格罗太空飞船名称:Sundancer和BA-330创始人:Robert Bigelow支持:作为美国经济套房连锁酒店的所有者,他的个人财富为1.8亿美元。地点:内华达州北拉斯维加斯启动商业:1999年发射太空计划:2015年

乘客人数:Sundancer支持3人机组,BA-330支持6人机组

毕格罗航空航天公司一直在为充气航天器铺设新的道路,并已经发射了两个迷你空间站原型,分别称为“创世纪1号”和“创世纪2号”。该公司更大的Sundancer和BA-330运载工具预计将用作空间站,而不是太空舱。此外,公司创始人罗伯特·毕格罗(Robert Bigelow)已将目光投向使用充气技术开发私人月球基地。

由于毕格罗航空航天公司没有火箭或航天器到达其空间站,该公司一直在与波音公司密切合作,开发潜在的载人舱。

波音公司今年从美国国家航空航天局获得了1800万美元,用于支持其7人飞船的开发。

SpaceDev/内华达山脉公司。

公司:SpaceDev太空船名称:追梦者创始人:Jim Benson(已故),现由Fatih Ozmen领导支持:内华达州斯帕克斯的内华达山脉公司地点:加利福尼亚州波韦启动业务:1997年发射太空计划:正在开发中

乘客人数:亚轨道飞行4人,轨道飞行最多6人。

总部位于加利福尼亚州的SpaceDev是内华达山脉公司(2008年收购该公司)的全资子公司,一直在开发可重复使用的追梦者太空飞机,用阿特拉斯5号火箭将机组人员和货物送入太空。

2月,内华达山脉赢得了美国国家航空航天局2000万美元的资金,用于继续“追梦者”的开发。该航天器的设计基于美国国家航空航天局测试的HL-20升力体,旨在通过火箭发射并降落在传统跑道上,以便快速周转和重复使用。

维珍银河

公司:维珍银河太空船名称:太空船二号创始人:英国亿万富翁理查德·布兰森爵士支持:他作为维珍集团创始人的个人财富地点:英国伦敦和新墨西哥州太空港启动业务:2004年发射太空计划:2011年底或2012年初

乘客人数:6名乘客,2名飞行员

维珍银河公司的太空船二号运载火箭是该集团中唯一的空射运载火箭,它仍然只是一种专为太空旅游而设计的亚轨道运载火箭。该公司设想让付费乘客乘坐亚轨道惊险游乐设施,每个座位约20万美元。然而,该航天器的母船“巨大的WhiteKnightTwo飞机”可以进行改装,为美国国家航空航天局或其他用户发射小型火箭或卫星。

太空船二号由资深航空航天工程师Burt Rutan和他创立的加利福尼亚州莫哈韦的Scaled Composites公司设计。它是太空船一号的更大版本,2004年成功进行了亚轨道飞行。


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