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天文学家侦探解开沃尔特·惠特曼陨石之谜

150年前,著名诗人沃尔特·惠特曼在天空中看到了什么,这个长期存在的谜团显然已经被一组书虫天文学家解开了。

研究人员沿着始于19世纪一幅绘画并导致数百篇新论文报道的轨迹发现,惠特曼著名收藏《草叶》中提到的“奇怪的拥抱者游行”确实指的是1860年发生的罕见的地球流星游行。

参与这项调查的得克萨斯州立大学物理学教授唐纳德·奥尔森说:“流星过程非常罕见,大多数人从未听说过。”1783年有一次,1913年有加拿大火球游行。这些都是我们所知道的流星游行。"

地球上的流星未被掩盖

从特定的天文观测者的角度来看,地球食草动物以低角度进入大气层,并似乎缓慢而戏剧性地掠过地平线。它们与无意中出现并迅速射向地平线的流星大不相同

多年来,惠特曼的描述被交替地归因于几个事件,包括:1833年的狮子座流星雨、1858年的狮子流星雨和1859年的一个著名火球。

但这首诗的时间框架被命名为“流星年”,列在“1859-1860”下,其中明确提到了1860年的大彗星,与1833年的观测相冲突。

从1858年到1833年,惠特曼单独观测流星雨的日期被更正后,1858年的观测也减弱了。此外,火球只是天空中的一道火焰,而流星队伍则展示了许多炽热的物体。

Olsonan和他的团队在2010年7月的《天空与望远镜》杂志上描述了他们的天文调查。

绘画展示方式

19世纪风景画家弗雷德里克·丘奇的一幅作品是解决惠特曼作品背后谜题的第一条线索。奥尔森在一份艺术展览目录的封底上瞥见了这幅名为“1860年的流星”的作品,描绘了流星在夜空中的行进。

在参观了Church在新英格兰的房子和一个收藏着一位朋友旧日记的研究图书馆后,研究小组得知,这幅画创作时,Church于1860年7月住在纽约州的卡茨基尔。

这一日期使研究人员能够将研究重点放在该时期的报纸上,令人惊讶的是,这些报纸充分证实了1860年7月20日晚上看到的掠地流星。

流星在大气层中分裂成多个火球,在从五大湖到纽约州的可见天空中从头燃烧

《纽约时报》、史密森学会和《哈珀周刊》都报道了这一事件,《科学美国人》称其为“有史以来最大的流星”

根据奥尔森的说法,仅镇上报纸上的目击者描述就有数千份,并提供了足够的关于流星位置变化的信息,供团队推断其路线。”

奥尔森说:“通过对哈德逊河谷上下城镇的所有观测,我们能够确定流星的出现时间。”“Church在晚上9点49分(当流星从头顶飞过时)观测到了它,沃尔特·惠特曼会在同一时间看到它,不管是一分钟还是一分钟。”

得克萨斯州立大学荣誉项目的联合研究员Ava G.Pope对该项目做出了贡献,她说:“很酷的一点是,《卡茨基尔报》将其描述为像这幅画一样,以闪烁的方式分为两部分。”

研究人员在一份声明中表示,尽管这是一种极其罕见的天文现象,而且在当时的报纸和杂志上有大量的文献记录,但到了20世纪中期,这一事件已经被遗忘了。


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