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美国国家航空航天局飞行望远镜拍摄平流层首张照片

这张照片显示了天文学家安东尼·韦斯利(左)在2010年5月26日的“首光”飞行中拍摄的可见光视图和美国国家航空航天局SOFIA望远镜使用的红外波长的木星对比。红外图像是由SOFIA上的FORCAST相机拍摄的。红外图像中的白色条纹是一个相对透明的云层区域,通过它可以看到木星温暖的内部。

美国国家航空航天局最新的红外望远镜已经登上了天空,从平流层的高处捕捉到了它第一次看到的宇宙景象。

该望远镜被称为平流层红外天文观测站(SOFIA),于5月26日拍摄了第一张照片,展示了木星和M82星系的多色红外视图。

美国国家航空航天局灾难物理部门主任Jon Morse在一份声明中表示:“通过这次飞行,SOFIA开始了20年的旅程,这将使其他地球和太空天文台无法进行各种各样的天文科学观测。”“它清楚地设定了人们的期望,即SOFIA将为我们提供伟大的天文台级天文科学。”

SOFIA望远镜是一台100英寸(2.5米)的红外反射望远镜,安装在一架经过广泛改装的波音747SP大型喷气式飞机的后部一扇舱门在飞行过程中变厚,使这架17吨重的望远镜能够从大气层的大部分上空观察夜空,这可能会干扰地面望远镜的观测。

美国国家航空航天局位于加利福尼亚州的德莱顿飞行研究中心正在观察望远镜的运行情况。该天文台实际上是美国国家航空航天局和德国航空航天中心的共同努力。其研究团队在SOFIA飞机内的一个单独的客舱中控制着望远镜,该飞机预计将服役至少20年。

美国国家航空航天局科学任务局的SOFIA首席科学家保罗·赫兹说:“在其最大观测上限下,SOFIA超过了地球大气层中99%的水蒸气,因此可以接收大部分宇宙红外辐射,否则这些辐射会被地球大气层吸收。”

在首次科学飞行中,飞机观察员将从位于加利福尼亚州帕姆代尔的德莱顿飞机运营设施的母港起飞。

由10名科学家组成的机组人员陪同SOFIA望远镜进行了近8个小时的飞行。索菲亚号在观测银河M82和木星时,飞行速度约为497英里/小时(800公里/小时),高度高达35000英尺(10668米)。

“SOFIA项目开始时进行的风洞测试和超级计算机计算预测,我们将有足够清晰的图像用于一线天文研究,”位于加利福尼亚州莫菲特菲尔德的美国国家航空航天局艾姆斯研究中心的SOFIA项目科学家Pam Marcum说。“初步观察第一批光数据表明,我们确实做到了这一点。”

SOFIA的科学家说,SOFIA的第一张木星和M82的红外图像揭示了这两个物体的波长是地面和天基望远镜无法观测到的。

在木星快照中,可以看到这颗气态巨行星的内部热量通过其厚厚的云层中的空洞渗出。与此同时,对M82星系的红外观测使天文学家能够透过星系的星际尘埃云进行观测,并发现几个所谓的“星爆”结,成千上万的新生恒星正在那里形成。

德国航天中心SOFIA项目经理Alois Himmes表示:“SOFIA将基于卫星的望远镜的有效性与相对容易的基于地面的天文台维护相结合。”“索菲亚就像一个每天早上都会来的太空天文台。”

SOFIA首次科学之光上的10名科学家团队包括来自美国国家航空航天局、大学空间研究协会(USRA)、德国SOFIA研究所(DSI)和康奈尔大学的研究人员。USRA和DSI为美国国家航空航天局和德国航天中心监督SOFIA的科学运作

DSI主任兼科学负责人Alfred Krabbe说:“对第一批光数据的初步检查表明,这些图像实际上足够清晰,可以实现尖端天文学。”“现在终于开始了。”


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