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美国国家航空航天局宣布火星着陆器破裂死亡

美国国家航空航天局休眠已久的凤凰号火星着陆器已损坏,正式停止计数,轨道探测器拍摄的新图像显示,由于火星严冬,航天器的太阳能电池板严重受损。

近几个月来,美国国家航空航天局多次试图在凤凰号冬季冬眠后与它重新建立联系,但都没有成功,着陆器没有发出任何窥视声。

美国宇航局官员周一表示,美国宇航局火星勘测轨道器发送的凤凰号新照片表明,该着陆器至少有一块太阳能电池板受到严重冰损坏。

这一发现促使美国国家航空航天局宣布,其“凤凰”号任务已正式结束其长期任务。

位于加利福尼亚州帕萨迪纳的美国国家航空航天局喷气推进实验室火星探测项目经理Fuk Li说:“凤凰号宇宙飞船成功地完成了研究,并超过了计划寿命。尽管它的工作已经完成,但对凤凰号科学活动信息的分析将在未来一段时间内继续。”

2008年5月25日,“凤凰”号在火星北半球的北极平原北瓦斯蒂塔斯着陆,并花了几个月的时间挖掘火星土壤,证实了地表下存在水冰。

上周,美国国家航空航天局的火星奥德赛号轨道飞行器在最后一次尝试与火星通信时,飞越了菲尼克斯着陆点61次。没有探测到来自着陆器的传输。在今年早些时候的三次监听活动中,凤凰城也没有对150个航班进行沟通。

复活的几率很小

“凤凰号”并不是为了在火星北极黑暗、寒冷、寒冷的冬天中幸存下来而设计的,2008年11月,当太阳在天空中降落得太低,凤凰号无法获得足够的阳光为自己供电,气温骤降时,任务管理人员对航天器再次静音的消息并不乐观。

当时,这只价值4.75亿美元的陆地虎已经比计划多活了两个月。然而,在阳光充足的情况下,凤凰存活下来的可能性很小,这是不可能被排除在外的。

火星勘测轨道飞行器上的高分辨率成像科学实验(HiRISE)相机本月拍摄的凤凰号新照片表明,着陆器不再像工作寿命期间那样投下阴影。

位于博尔德的科罗拉多大学的Michael Mellon是Phoenix和HiRISE的科学团队成员,他说:“前后的图像明显不同。”“着陆器看起来更小,只有一部分差异可以通过着陆器上的灰尘堆积来解释,这使得其表面与周围地面的区别更小。”

着陆器投射的阴影的明显变化与Phoenix如何在恶劣的冬季条件下受损的预测一致。人们预计,二氧化碳结冰的重量可能会使月球的太阳能电池板弯曲或断裂。梅隆计算出,着陆器在隆冬时可能有数百磅的冰。

凤凰队冰冷的成功

在执行任务期间,凤凰号确认并检查了奥德赛号探测到的大量地下水冰沉积物,并鉴定出一种名为碳酸钙的矿物,这表明偶尔会出现融水。

着陆器还发现了对生命有重要意义的土壤化学成分,并观察到了降雪。

这次任务最大的惊喜是发现了高氯酸盐,这是一种地球上的氧化性化学物质,对某些微生物来说是食物,对其他微生物来说可能有毒。

图森市亚利桑那大学凤凰城分校首席研究员彼得·史密斯说:“我们发现,冰上的土壤可以像海绵一样发挥作用,高氯酸盐可以清除大气中的水并保持住它。”“你可以有一层能够成为宜居环境的水薄膜。一个土壤颗粒大小的微观世界——这就是作用所在。”

高氯酸盐的研究结果正在影响随后的天体生物学研究,因为科学家们正在研究其防冻性能的影响以及微生物作为能源的潜在用途。


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