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宇宙晕可能有助于解释星系的多样性

由斯巴鲁望远镜的主焦相机拍摄的M81螺旋星系的可见光图像。

一个著名的螺旋星系周围的晕状宇宙结构可能有助于揭示星系形成的线索,尽管它也引发了关于该星系与我们银河系有何不同的新问题。

天文学家使用日本国家天文台的斯巴鲁望远镜发现了梅西耶81(M81)星系的延伸结构,该星系具有许多星系晕的特征。

到目前为止,地面望远镜只观测到银河系和仙女座星系周围光环中的个别恒星。但是,斯巴鲁望远镜27英尺(8.2米)的主镜和主焦相机(Suprime Cam)的宽视场的巨大聚光能力使该望远镜能够提供证据,证明M81明亮的星盘之外有一个微弱的晕状结构。

斯巴鲁望远镜的探测器可以在明亮的天空中捕捉到比肉眼所能看到的微弱100多倍的光线。这种灵敏度使望远镜能够发现单个恒星,观察到足够多的恒星,以确定M81的光环,并分析其物理性质。”

星系的恒星晕通常是球形的,看起来延伸到星系的主盘之外。通过研究M81扩展结构与银河系晕的差异,天文学家可以分析不同螺旋星系诞生历史的变化。

到目前为止,斯巴鲁望远镜的发现与传统意义上M81扩展结构作为光环的精确分类相矛盾。虽然M81恒星的空间分布与银河系的光环相似,但M81的“光环”在其他方面也与银河系不同。

对M81所有恒星的总光的测量和对其颜色的分析表明,M81的“光环”可能比银河系的光环亮几倍,含有更多经过处理的物质,其质量几乎是金属(所有元素都比氦重)的两倍。

天文学家希望利用对这两个星系的观测来确定它们之间的差异是如何产生的,并决定是否需要更新星系晕的基本定义。

M81是M81星系群中最大的星系之一,M81星系团由34个星系组成,位于大熊座。它距离地球1170万光年,是距离本星系群最近的星系群之一,本星系群是包括我们自己的银河系在内的星系群。”

现有模型中的大多数预测表明,星系是在与许多其他在其引力影响范围内运行的较小星系合并时形成的。这种相当混乱的增长在银河系中的大质量螺旋体周围留下了恒星光环。

斯巴鲁望远镜天文学家在一份声明中表示,银河系晕和M81周围结构之间的差异为越来越多的证据提供了更多的支持,这些证据表明,类似星系的外部结构实际上比他们之前想象的要重要和复杂得多。


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