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巨大的太空云为大质量恒星的诞生提供了线索

这张来自美国国家航空航天局斯皮策太空望远镜的星际云BYF73的中红外图像显示,右边的黄色小束是被加热的气体残留物,正被其中的大质量年轻恒星赶走(蓝色)。较冷气体的大规模坍缩形成一个大质量星团,其中心位于被加热的恒星束左侧的明亮恒星周围。

一团巨大的星际云正在建造巨大的恒星,使我们的太阳相形见绌,这让科学家们对这种大质量恒星是如何形成的有了一个诱人的一瞥。

这团名为BYF73的云是用澳大利亚的CSIRO莫普拉射电望远镜发现的。该星云主要由氢和尘埃组成,位于距离地球约8000光年的猎户座。

天文学家说,乍一看,它是巨大的,“直径可达4光年”,但正在以有史以来最快的速度自行坍塌。

在其他望远镜的后续观测中,已经在新发现的云层中发现了一些质量是地球太阳质量10倍以上的质量恒星。

但新的观测结果也发现了一些可能更重要的东西:云中剩余的物质比巨大的新恒星中剩余的更多,这表明整个质量恒星群正在形成中。

佛罗里达大学的天文学家彼得·巴恩斯告诉太空网,“这意味着我们有一个非常难得的机会从很早的阶段研究整个星团的形成。”

这项由美国和澳大利亚天文学家合作进行的研究在最近一期的《皇家天文学会月报》中有详细介绍。

天文学家很清楚规则恒星是如何形成的,但事实证明,大质量恒星的演化很难解读,因为它们很难被发现和观测。

巴恩斯说,大多数恒星往往位于1000光年外的深空,其数量仅占所有恒星的百分之几。

星际云BYF73是在一次测绘无天体银河系的调查中观察到的近200个云之一。

今年晚些时候,天文学家计划使用澳大利亚的紧凑阵列望远镜对云层进行更详细的研究,以更好地测量坍塌气体的数量。他们还将使用智利的双子座南望远镜寻找隐藏在云层尘埃中的恒星,而澳大利亚的英澳望远镜无法看到这些恒星。

盎格鲁-澳大利亚天文台的天文学家斯图尔特·赖德说:“有了这样的云,我们可以非常详细地测试大质量星团形成的理论。”


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