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一些黑洞可以杀死整个星系

这张图像是NGC 1275星系的多波长图像,与阿萨·布洛克和诺丁汉大学/伦敦大学学院团队的其他成员研究的许多遥远的大质量星系在局部相当。它展示了超大质量黑洞重新排列星系气体的非凡力量,并为了解星系生命的暴力过去提供了一扇窗户。

科学家发现,黑洞可能会以炽热的能量杀死整个星系,在胚胎恒星诞生之前就将其毁灭,并使剩余的恒星缓慢死亡。

虽然没有什么能从黑洞中逃脱,但在物质落入黑洞之前,它会旋转形成一个圆盘,当它聚集在一起时会加热,辐射能量。

超大质量黑洞被认为存在于几乎每个星系的中心,其中一些黑洞的质量增长到太阳的数十亿倍。为了了解这些怪物可能产生的影响,研究人员依靠哈勃太空望远镜和钱德拉X射线天文台的数据,寻找具有极高X射线发射的星系,这是黑洞吞噬气体和灰尘的经典特征。

科学家们在宇宙中至少三分之一的质量星系中发现了超大质量黑洞的吸积盘,在其历史的某个时刻,远远超过了宿主星系中数十亿颗恒星的总输出。这种能量的爆发高到足以将宇宙中的每个大质量星系剥离25次,而它们的X射线发射却使宇宙中其他所有来源的X射线辐射相形见绌。

所有这些辐射都可以赶走作为新恒星原材料的气体和尘埃,永久性地阻止周围星系中恒星的形成。剩下的恒星衰老、变红、死亡,永远不会被取代。

英国诺丁汉大学的天体物理学家、研究人员阿萨·布洛克说:“我们留下了一幅关于大质量星系形成历史的惊人画面,在那里,物质落入黑洞的辐射洪流形式的剧烈暴力导致了它们所居住的星系的死亡。”

他补充道:“黑洞在宿主星系内形成,并按比例生长,形成吸积盘,最终摧毁宿主。”“从这个意义上说,它们可以被描述为病毒天生的。”

尽管如此,“在我们可见的宇宙中,大质量星系是少数,”Bluck指出。“大约每1000个星系中就有一个被认为是大质量的,但可能要少得多。”

Bluck告诉太空网,许多其他星系“太小了,无法容纳真正大质量的超大质量黑洞,所以不太可能像我们在许多大质量星系中看到的那样,产生真正剧烈的辐射,导致星系死亡”。“然而,即使在小型系统中,这也可能产生一些影响。”

当谈到我们自己的星系时,“这实际上是一个相当大的星系,但有一个异常小的中心黑洞,”Bluck指出。“目前它处于‘不输出太多能量’的静止阶段,但未来可能会发生变化。”

例如,“我们预计我们自己的星系和仙女座将在大约40亿年内合并,”Bluck解释道。“如果这最终提供了新的气体储量,并将这些气体引导到我们银河系的中心,那么在遥远的未来,就有可能触发我们的睡鼠黑洞。”

“但别担心,”他补充道,“无论如何,到那时我们的太阳都会溅射出去的。”

阿萨和他的同事在4月16日于格拉斯哥举行的皇家天文学会国家天文学会议上详细介绍了他们的发现。他们将把他们的研究成果提交给英国皇家天文学会的月报。


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