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世界上最大的望远镜将在智利建造

ESO计划中的欧洲超大望远镜(E-ELT)的一张新建筑概念图显示了该望远镜正在工作,其圆顶敞开,创纪录的42米主镜指向天空。在这幅图中,云朵漂浮在E-ELT顶峰俯瞰的山谷上。

该天文台的规划者周一宣布,世界上最大的光学望远镜“适当地称为欧洲超大望远镜”将建在智利的阿蒙坦。

该望远镜新选择的家园是位于智利阿塔卡马沙漠中部的Cerro Armazonsmountain。根据欧洲南方天文台(ESO)的建设者们的说法,这个位置之所以被选中是因为它的最佳天气条件“头顶上每年大约有320个夜晚是晴朗的”。

智利的Cerro Amazones击败了西班牙在该国拉帕尔马地区建造欧洲超大望远镜(E-ELT)的投标。但希兰位置最终获胜,是因为它在持续晴朗的夜空和与ESO运营的其他近距离观测站合作的能力之间取得了平衡,ESO是14个欧洲国家的天文学合作伙伴。

新的巨型天文台将有一个138英尺(42米)宽的主镜,据报道预计耗资超过10亿欧元(13亿美元)。

相比之下,其他著名的光学望远镜,如夏威夷的凯克天文台(有33英尺或10米宽的镜子)和同样位于夏威夷的27英尺(8.2米)的斯巴鲁望远镜,其尺寸将相形见绌。Hubble太空望远镜有一个几乎8英尺(2.4米)宽的镜子,声音微弱,但它可以在地球大气层之外实现比许多更大的基于地球的望远镜更高的分辨率。

ESO总干事Tim de Zeeuw说:“这是一个重要的里程碑,使我们能够最终确定这个雄心勃勃的项目的基线设计,这将极大地提高天文学知识。”我感谢选址团队在过去几年里所做的巨大工作。”

ESO已经在智利运营了三个天文台,包括Paranal天文台及其所谓的VeryLarge望远镜(VLT),该望远镜也位于阿塔卡马沙漠,距离Cerro Armazones仅12英里(20公里)多一点。由于距离如此之近,新望远镜将与帕拉纳尔合作运行。

de Zeeuw说:“将E-ELT的转型科学能力添加到已经非常强大的VLT综合天文台中,保证了Paranal作为世界上最先进的光学/红外天文台的长期未来,并进一步加强了ESO作为世界领先的地面天文学组织的地位。”

欧洲超大望远镜的建造预计将于2010年底获得最后批准,该天文台将于2018年开始运行。


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