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火星漫游者将打破红色星球纪录

2010年2月8日,美国国家航空航天局的火星探测车Spirit在完成第2169个火星日(sol)的火星任务后,用其后部的避险摄像头记录了这一鱼眼图。

本周火星上可能会出现一个历史性的里程碑。

周四,美国国家航空航天局陷入困境的Spiritrover可能成为火星表面运行时间最长的任务,超过维京1号着陆器在火星表面运行6年零116天的记录,“如果它还活着的话”。

3月31日,勇气号在火星上沉寂了下来,当时它跳过了与地球的计划通信。它可能在火星的寒冬冬眠。但即使“勇气号”无法幸存,它的机器人双胞胎“机遇号”也有望在五月初打破火星任务记录。

打破美国国家航空航天局在20世纪80年代创造的维京号纪录,对于一辆高尔夫球车大小的火星车来说将是一项重大壮举,它本应只行驶三个月,过去一年一直被困在火星沙子里。对于在过去的六年里一直在指挥Spirit的科学家和工程师团队来说,这座石碑也将是一个惊喜。

圣路易斯华盛顿大学的Ray Arvidson说:“成为打破VL1记录的团队的一员将是令人兴奋的。“对我个人来说,这意味着我将参加两个历史事件。”

不屈不挠的精神与机遇

Spirit和它的机器人姐妹“机遇号”于2004年降落在火星的相对两侧。“Spirit”于1月4日反弹到火星表面,而“机遇”则在几周后于东部时间1月25日降落。

这两辆火星车最初只计划进行为期90天的任务,探索各自着陆点的地质和化学。Butthey超过了这些最后期限,继续执行任务的时间比任务工程师们想象的要长得多。

他们在今年1月通过了六年的考试。这意味着现在两辆火星车都在火星上度过了第七个地球年。

位于纽约伊萨卡的康奈尔大学火星探测车项目首席科学家Steve Squyres说:“通过持续这么长的时间,火星车能够完成比我们预期的多得多的科学和探索,这是一件美妙的事情。我们为此感到非常自豪。”

今年1月,经过数月的努力,美国国家航空航天局将Spirit号从2009年5月落入的沙坑中救出,将其重新命名为固定着陆器。与此同时,机遇号进展顺利,正驶向火星子午线平原上一个名为奋进号的环形山。

流浪者队对维京人队

维京1号也是一艘顽强的航天器,从1976年7月20日着陆火星到1982年11月失去联系,它在火星上的运行时间为6年116天。

维京号停止运行的确切时间还有待商榷,但美国国家航空航天局官员将4月29日定为“精神号”与维京1号的记录相匹配的日子。

但美国国家航空航天局的维京着陆器(有两个)使用了放射性同位素热电发电机,“将衰变核材料的热量转化为电能”作为动力。Spirit和Opportunity使用依靠可用阳光和周期性沙尘暴的太阳能电池阵列来保持清洁。

当然,Spirit在进入低功率休眠模式后的过去四周里一直没有通信,因为冬天来临,温度随着太阳在天空中的照射而下降,使Spirit几乎没有可用的电力。

由于火星车失去了联系,任务管理人员可能在数周内都不知道Spirit号在创纪录的一天是否幸存下来,是否仍在运行,而不是在机遇号达到同样的记录之前。

位于加利福尼亚州帕萨迪纳的美国国家航空航天局喷气推进实验室发言人盖伊·韦伯斯特说:“4月29日或更晚,Spirit的通信将证实它已经达到或超过了VL1的寿命。”“在5月20日机遇号到达VL1长设备市场之前,这种情况可能不会发生。”

火星机器人之战

如果Spirit真的挺过了冬天,它当然会保持着对机遇的记录。

虽然阿维德森怀疑Spirit是否会打破这一束缚,并指出火星车必须在低功率模式下停留多久,但Squyres更为乐观。

他在接受太空网采访时表示:“赌那辆火星车可能会输很多钱。”他暗指火星车在火星表面艰难的条件下幸存下来的次数。

如果Spiritrover真的在春天醒来,它将继续调查它陷入困境的地区,在这个偶然的地质有趣的地方寻找新的土壤目标。

“勇气号”或“机遇号”能保持多长时间是任何人的猜测,至少会持续到下一位火星表面探险家火星科学实验室(又名“好奇号”)到达那里。“好奇号”要到2011年才能发射。

即使“好奇号”成为下一个与“维京1号”记录相匹配的火星车,它也必须赶上MER火星车在接近7周年纪念日时设定的任何新基准,甚至可能在更大的“生日”到来之际实现


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