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空军:机器人X-37B太空飞机不是武器

美国东部时间2010年4月22日晚7:52,美国联合发射联盟阿特拉斯5号火箭与空军轨道试验飞行器(OTV)从其太空发射复合体-41发射台发射。

据该项目的高级官员透露,美国空军周四晚些时候发射的X-37B机器人太空飞机有很多东西,但它不是太空武器。

空军负责太空计划的副部长加里·佩顿对X-37B太空飞机是太空武器舰队的先锋的猜测嗤之以鼻,并表示其主要目的是测试太空技术,而不是轨道武器。

佩顿在发射前告诉记者:“我不知道这怎么能被称为太空的敬畏。”“从根本上说,这只是航天飞机太空活动的更新版本。”

佩顿的评论针对的是报告者提出的问题,即在其他有太空资产和没有太空资产的国家看来,这架X-37B的秘密性质如何。

无人驾驶的X-37B太空飞机,现在被称为轨道测试飞行器1号,实际上是作为一个民用项目开始的,该项目由美国国家航空航天局于1999年创建,旨在测试着陆和其他航天器技术。2004年,美国国家航空航天局将该项目移交给了美国国防高级研究计划局(DARPA)。2006年,美国空军接管了该项目。

太空政策分析师、RI纽波特海军战争学院国家安全研究教授Joan Johnson Freese告诉太空网,X-37B可能是载人航天的重大进步,也可能是空军建造载人航天飞机梦想的无人驾驶最终结果。

“无论如何,其他国家很可能会将其视为另一种能力,旨在确保美国能够主导太空的进入和使用,”她在一份早期的观点中说。

太空船或武器

佩顿表示,X-37Blaunch主要旨在测试可重复使用航天器和太空应用的基本技术。

佩顿说:“如果运载工具上的这些技术被证明像我们估计的那样好,它将使我们进入太空的反应更快,也许更便宜,并推动我们更快地对作战人员的需求做出反应。”

但正是由于该航天器作为一种可以在无人火箭上发射的快速响应飞行器的出现,人们对其作为太空武器的潜力产生了一些猜测。

比较军事研究教授埃弗雷特·多尔曼说:“不管它的初衷如何,最明显和最可怕的是作为太空战斗机服役——一种遥控飞行器,能够在一次任务中使轨道上的多颗卫星失效,并在轨道上停留数月,与新轨道上的平台交战。”,若位于阿拉巴马州蒙哥马利的Maxwell Gunter空军基地的高级航空航天研究学院告诉太空网。这种能力“将是阿雷门杜的战术优势。”

多尔曼表示,现在确定X-37B或任何未来继任者的最终用途还为时过早。

X-37B轨道试验飞行器1由波音公司在加利福尼亚州海豹滩建造,重约11000磅(约5000公斤)。这张空间网X-37B图展示了空间平面及其相对大小的一些细节。

太空中的小型航天飞机

空军官员表示,X-37B将作为“灵活的太空测试平台进行测试,以进行各种实验,并使卫星传感器、子系统、组件和相关技术能够有效地往返于太空环境。”

太空飞机的有效载荷舱可以容纳几颗小型卫星发射和部署,但它没有机械臂来抓取太空中的物体并将其回收。这意味着它可以通过快速部署小型通信或通信卫星等天基资产来支持各国的军事行动。

发射决策局第45航天联队副指挥官、空军上校安德洛维特在发射后说,这次发射有助于确保我们的作战人员在未来获得所需的能力。

X-37B轨道试验飞行器在太空中也有很长的漫游时间。空军官员表示,它的有效载荷舱中有一个太阳能电池阵列,可以使其通电约270天。

佩顿说:“我们空军在太空中有一系列军事任务,这种新型飞行器可能会帮助我们更好地完成这些任务。”

佩顿表示,他预计X-37B的功能与SR-71黑鸟侦察机非常相似,在需要执行支持军事行动的任务时保持警惕佩顿说,在许多太空发射的高峰期,飞行间隔时间可能只有10到15天。

目前还不知道第一架X-37B将在轨道上停留多久。但当它返回时,预计它将自主飞行穿过地球大气层,降落在加利福尼亚州的范登堡空军基地,爱德华空军基地作为后备。


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