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空军推迟神秘X-37B太空飞机的发射

美国空军的X-37B太空飞机原型,称为轨道试验飞行器1,准备于2010年4月首次发射到太空。

本周计划发射的一架秘密的美国空军太空飞机原型被推迟了一天,以便美国国家航空航天局的发现号航天飞机在周二上午返回地球。

这架无人驾驶的X-37B太空飞机被称为轨道试验飞行器,计划于周三从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,执行一项持续时间未知的秘密任务。

但据提供太空飞机阿特拉斯5号火箭的联合发射联盟官员称,由于附近肯尼迪航天中心的发现号推迟发射,该任务将于美国东部时间周四晚上7:52(下午)至8:01(格林尼治标准时间2352-0001)之间发射。

发现号航天飞机和七名宇航员原定于周一上午在肯尼迪航天中心着陆,但由于美国国家航空航天局航天港的低云和降雨而受阻。航天局将于周二早些时候再次尝试。

这不是X-37B飞船本月第一次延期。

空军官员原计划周一晚上发射这架太空飞机。上周,美国国家航空航天局将发现号目前的太空飞行时间延长了一天,使航天飞机计划在同一天着陆,他们推迟了任务。

通常,航天飞机着陆和火箭发射之间需要两天的时间,才能重置美国国家航空航天局与附近的卡纳维拉尔角空军基地共享的东部靶场,以执行新的太空任务。

美国空军官员几乎没有透露X-37B试飞的细节,这是可重复使用的太空飞机首次在轨道上亮相。

空军发言人AngieBlair最近对太空网表示:“第一次任务将强调为具有自主再入和着陆能力的长期可重复使用太空飞行器提供必要的技术。”

这艘小型航天器类似于一架微型航天飞机,并配备了自己的有效载荷舱,大约有皮卡车床那么大。

根据公布的规格,X-37B太空飞机重约11000磅,长度略高于29英尺。它的高度略高于9 1/2英尺,翼展略高于14英尺。

该航天器由波音公司的幻影工作部门建造,其新任务由空军快速能力办公室监督。

X-37B的设计目的是无人驾驶发射到500海里以内的太空,在轨道上徘徊长达270天,然后重新进入地球大气层,在加利福尼亚州的范登堡空军基地自动着陆。

该航天器最初是作为美国国家航空航天局X-37项目开始使用的,旨在开发新一代可重复使用的航天器。美国国家航空航天局于2004年关闭了该项目,当时资金枯竭,并将这架太空飞机移交给了国防高级研究计划局(DARPA)。

空军于2006年控制了原型机,尽管X-37B在其首次任务“被称为轨道试验飞行器1号(OTV-1)”中的具体用途仍然是个谜。

一些外部观察人士表示,美国空军即将进行的最新发射可能会被其他国家视为美国对太空武器化的又一次推动。然而,其他人则认为,X-37B首次太空飞行的结果可能会在未来带来更好的商业太空飞机。

商业航天公司内华达山脉公司负责太空系统的公司副总裁Mark Sirangelo表示,他的公司对空军的试飞非常感兴趣。内华达山脉正在开发一种名为“追梦者”的商业太空飞机,该飞机也被设计用于发射阿特拉斯火箭。

Sirangelo在最近的一次采访中告诉dspace net:“我们希望这次发射体验也有助于我们了解Atlas相对于升降式车身车辆的性能。”“X-37似乎专注于军事需求,是一种无人驾驶的演示,而我们主要专注于改进的民用和商业任务简介。”


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