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宇航员收拾航天飞机货舱,检查隔热板

国际空间站STS-131机组人员拍摄的这张照片展示了对接的发现号航天飞机的尾部和空间站的机器人加拿大2号。红海、西奈半岛(中)和尼罗河(左)位于215英里以下。

周五,美国国家航空航天局“发现号”航天飞机上的宇航员将阿卡戈吊舱装回航天器的有效载荷舱,最后看了一眼隔热罩,以寻找任何新的损坏。

宇航员们使用空间站的机械臂将他们的巴士大小的卡戈吊舱莱昂纳多送回发现号的有效载荷舱,准备在轨道实验室一周多后离开。

这个闪亮的圆柱形舱向空间站运送了超过8吨的新物资、科学设备和其他货物。它现在充满了垃圾和不需要的设备,需要返回地球。

“我们在这里完成了很多工作,我们还有一点要做,”发现号宇航员里克·马斯特拉奇奥在机组人员开始飞行时告诉任务控制中心。“我们期待着很快回家。”

21英尺长的莱昂纳多模块实际上本应在周四晚上搬回发现号,但一些技术故障使这项工作推迟了比计划更长的时间。“发现”号将于美国东部时间周六上午8:52(格林尼治标准时间1252)从空间站脱离。

“发现”螺丝钉在周四终于把它拔出来后,熬夜试图尽可能多地完成货舱的移动。为了弥补这漫长的一天,任务控制中心让宇航员在周五睡觉休息。

以文艺复兴时期著名艺术家和科学家列奥纳多·达·芬奇的名字命名的“列奥纳多”号舱是此次任务的最后一次地球之旅。当“发现”号再次发射到空间站时,它将携带莱昂纳多到空间站,作为轨道实验室的永久附件进行观测。

在移动莱昂纳多号货运舱后,发现号的宇航员更换了机械臂。他们使用航天飞机100英尺(30米)长的机械臂和传感器尖端的检查杆组合,沿着机翼边缘和鼻罩寻找隔热板新损坏的迹象。

作为一项后期检查,自2003年哥伦比亚号灾难以来,隔热罩调查已成为每一次航天飞机任务的标准部分,以确保航天飞机没有受到微陨石或太空碎片的损坏。

这项调查通常是在航天飞机脱离对接后进行的,但发现号的机组人员在与空间站相连的情况下,要检查他们的隔热罩,这是一项棘手的任务。

4月5日,也就是“发现”号发射升空的当天,主天线发生故障,迫使宇航员在离开空间站时扫描隔热罩,以便使用空间站的天线将扫描的大量视频文件发送给任务控制中心。

宇航员们需要格外小心,避免碰撞空间站的任何部分,并且必须解决一些间隙紧张的问题。但尽管存在这些挑战,他们在视察期间实际上远远超出了计划。

美国国家航空航天局的地球工程师将审查隔热板扫描的视频和数据,以确保发现号能够安全地重新进入地球大气层。航天飞机的隔热板已经清除了与发射碎片有关的任何问题。

这一发现是美国国家航空航天局在今年晚些时候航天飞机退役之前的最后一次航天飞机任务之一。在这次任务之后,只剩下三次任务了,每一次都是航天飞机最后一次飞行。

星期六,“发现者”号宇航员将在空间站完成为期14天的任务,为期约9天。在这段时间里,他们进行了三次太空行走,以更换棘手的氨罐和其他维护工作。

飓风将于美国东部时间周一上午8:48(格林尼治标准时间1248)降落在佛罗里达州。


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