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轨道上宇航员看不到的太空垃圾威胁

2010年4月10日,在STS-131国际空间站任务期间,发现号航天飞机指挥官Alan Poindexter(中)、任务专家Dottie Metcalf Lindenburger(左)和飞行员Jim Dutton在视频会议上回答了地球上学生的问题。

散落在地球周围的太空垃圾对轨道上的宇航员构成了前所未有的威胁,但美国国家航空航天局“发现”号航天飞机的机组人员表示,对他们来说,这种危险大多是看不见的。

发现号指挥官艾伦·波因德克斯特星期六在地球上对学生们说,在地球周围呼啸而过的太空碎片大多是在轨道上工作的宇航员肉眼无法察觉的。宇航员们正在国际空间站向轨道实验室运送成吨的新物资和设备。

波因德克斯特说,我们实际上没有看到任何太空垃圾我们看到的漂浮在外面的东西通常都来自航天飞机。”

波因德克斯特说,宇航员们不时地将废水倾倒在航天飞机侧面的喷嘴上。

他说,这看起来像是一场暴风雪,因为它马上就变成了雪当光线照射到冰粒上时,它看起来很漂亮。”

但仅仅因为宇航员看不到太空垃圾,并不意味着没有人在观看。

波因德克斯特说:“地面上有很多人在密切关注,如果我们必须把航天飞机或空间站移开,他们会告诉我们的。”

美国国家航空航天局通常会在物体撞击耗资1000亿美元的轨道实验室的几率为万分之一的情况下移动空间站。到目前为止,任务控制中心在空间站和发现号附近没有看到任何垃圾的迹象。

美国国家航空航天局和国防部的太空监测网络定期监测太空碎片环境,以确定对轨道上的卫星、航天器和宇航员的潜在影响。去年,两颗卫星发生了前所未有的碰撞,增加了撞击风险,空间站和所有航天器的撞击风险约为1/300。

根据太空监视网络的数据,最后估计,轨道上有20000多块太空垃圾。

有13名宇航员在航天飞机和空间站上生活和工作。周六,他们将货物从发现号送往空间站的运输舱中拖出来,并在地球上与记者谈论太空飞行。一名宇航员在清洁空气过滤器时,灰尘引起的烟雾报警器短暂中断了他们的工作。

宇航员们正在为计划于周日早些时候进行的第二次太空行走做准备。

发现号的STS-131任务是美国国家航空航天局在9月航天飞机退役前计划的最后几次航天飞机飞行之一。这次任务结束后,只剩下三次航天飞机飞行了。

波因德克斯特说,他希望在发现号14天的太空飞行中不会看到任何太空碎片警告。

空间站飞行主管罗恩·斯宾塞告诉记者,目前还没有什么值得担心的。

他说,到目前为止,天空晴朗。


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