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新的欧洲观冰卫星在第聂伯火箭上发射

CryoSat-2是欧洲首个成功研究地球冰的任务,于2010年4月8日从哈萨克斯坦发射。来源:ESA-S.Corvaja,2010

德国DARMSTADT——周四,欧洲的Cryosat-2极地冰监测地球观测卫星搭载俄乌第聂伯火箭成功发射升空,预计将在今年秋天开始为期三年的雷达观测之前,经过六个月的验证期。

在俄罗斯位于哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射场,第聂伯发射火箭“一枚由莫斯科Kosmotras公司销售的改装SS-18弹道导弹”将1587磅(720公斤)重的Cryosat-2卫星送入447英里(720公里)的近地轨道,该轨道相对于赤道倾斜92度。

位于肯尼亚马林迪的欧洲航天局(ESA)地面跟踪站证实了该卫星与火箭的成功分离和初步在轨健康。

此次发射发生在最初的Cryosat卫星因俄罗斯Rockotvehicle的发射失败而被毁四年半后,此前由于Dnepr的可用性而推迟了数月。

发射也被推迟了,因为最后一刻担心第聂伯号将无法将rycrysat-2运载到720公里的预定高度。当第聂伯号的设计者将燃料改为飞行器的第二级转向发动机,以允许720公里的轨道运行时,这个问题就得到了解决。

将第聂伯号推向性能极限的不仅仅是Cryosat-2的重量。Cryosat-2长4.6米,需要第聂伯号的加长整流罩,这意味着火箭的地下发射井在发射前没有覆盖。

考虑到第一颗卫星的费用,Cryosat任务将花费18个成员国的欧空局约2.54亿欧元,按当前汇率计算为3.394亿美元。这一数字包括Cryosat-1的1.45亿欧元和建造Cryosat-2所需的1.09亿欧元。预算还包括三年的在轨运行。

德国弗里德里希沙芬的Astrium卫星公司根据价值7500万欧元的合同建造了Cryosat-2。Astrium卫星公司地球观测主任EccardSettelmeyer表示,虽然该任务目前计划在六个月的检查后持续三年,但卫星的燃料、电池和其他消耗品足以持续至少五年。

Cryosat-2不是原始Cryosat的精确复制品。与第一个版本不同,Cryosat-2具有备用Siral雷达仪器的功能,可在主Siral或SAR干涉雷达高度计发生故障时使用。

法国和意大利的泰雷兹阿莱尼亚航天公司建造了Siral,它采用了一系列卫星雷达测高仪,包括美国和法国杰森海洋观测卫星上的测高仪。

欧空局地球观测主任Volker Liebig表示,Crysat-2能够以厘米级的精度测量极性上限,这对环境具有明显的重要性,因为这些上限估计含有地球77%的淡水资源。大约10%的地球陆地表面被冰永久覆盖,Cryosat-2的任务之一是提供数据,以便更好地估计全球变暖和海平面的相关变化。

但在发射前的一次演讲中,Liebig表示,随着冰层覆盖率的减少,北极地区变得更加容易航行,这些地区的疑似石油和天然气储量也引起了地缘政治利益。


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