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美国国家航空航天局签署3.35亿美元的新协议,让宇航员乘坐俄罗斯太空船

2010年3月18日,日本宇航员野口宗一在空间站内部拍摄的俄罗斯制造的联盟TMA-16飞船出坞后的照片。

美国国家航空航天局周二宣布,美国国家航空和宇宙航行局与俄罗斯签署了一份价值3.35亿美元的新合同,将购买联盟号飞船上的六个额外座位,在航天飞机退役后将“美国和合作伙伴的宇航员”送入太空。

新协议允许美国国家航空航天局向俄罗斯联邦航天局支付2013年和2014年往返国际空间站的六次费用。平均每次旅行约5580万美元,比2012年美国国家航空航天局为俄罗斯制造的联盟号飞船支付的5000万美元略有增加。

今年秋天,美国国家航空航天局的三轨道飞行器太空梭舰队退役后,美国太空飞行人员将不得不依靠俄罗斯进行太空运输,直到美国商业公司能够建造出能够载人的宇宙飞船。

巴拉克·奥巴马总统希望这次商业冒险能够成功。

在2011年的预算申请中,奥巴马总统提议美国国家航空航天局取消目前的后航天飞机计划,转而投资私营部门,鼓励太空探索技术公司、维珍银河公司和其他公司开发将宇航员运送到近地轨道的航天器。美国国家航空航天局官员表示,这将使该机构能够专注于更雄心勃勃的月球、小行星或火星任务。

发现号航天飞机今天进入轨道,这是美国国家航空航天局计划在其退役前进行的最后四次航天飞机任务之一。

美国国家航空航天局发言人约翰·耶姆布里克说,与俄罗斯的新合同并不意味着美国国家航空和宇宙航行局正在计算商业航天器。

“我们有多余的服务,”他告诉太空网。“我们一直计划购买联盟号运载工具,以确保我们能够进入空间站,同时商业化正在朝着货物和最终机组人员能力的方向发展。我们正在确保我们能够使用。”

由于还没有商业公司将人类送入太空,美国国家航空航天局无法确定何时准备好替代方案。

Yembrick说,俄罗斯需要大量的提前通知,以确保联盟号的座位可用。

新合同规定,x宇航员将于2013年乘坐四辆联盟号运载火箭发射,并于2013年和2014年分别乘坐两辆和两辆返回。这将使2013年美国国家航空航天局的宇航员数量与现在大致相同。

Yembrick说:“现在,我们与合作伙伴和俄罗斯的六名宇航员保持在现在的水平。”他解释说,未来的空间站宇航员将由与现在大致相同比例的美国人、俄罗斯人、欧洲人、加拿大人和日本人组成。

该合同还包括必要的宇航员培训和飞行准备,以及必要时的机组人员救援。该费用允许每位宇航员在太空旅行中携带约110磅(50公斤)的货物,在返回途中携带约37磅(17公斤)的物品,外加垃圾。

美国国家航空航天局已经与两家美国公司签订了合同,在未来几年向空间站提供无人驾驶货物。

航天局已同意向总部位于加利福尼亚州的太空探索技术公司(SpaceX)支付总计16亿美元,用于使用其猎鹰9号火箭和龙空间舱向空间站运送12次货物。第一枚猎鹰9号火箭计划于5月8日执行测试任务。

太空探索技术公司的官员过去曾表示,其龙飞船的设计也可以作为载人飞行器。

美国国家航空航天局还与弗吉尼亚州轨道科学公司签署了一项价值19亿美元的协议,使用该公司的无人驾驶“银河”飞船和“金牛座2号”火箭运送八批货物。天鹅座飞行器的首次飞行目标是2011年。


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