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由于天线故障,宇航员对航天飞机的检查速度减慢

美国国家航空航天局的发现号航天飞机将于2006年12月22日着陆,这是国际空间站宇航员在执行STS-116任务时拍摄的轨道图。

周二,美国国家航空航天局发现号航天飞机上的宇航员扫描了航天器的隔热罩是否有任何损坏迹象,但由于主天线盘故障,无法将结果发送给任务控制中心。

“发现”号星期一发射升空,执行向国际空间站的发射任务后,天线就无法工作。如果没有天线,发现号的七名宇航员就无法发送或接收大数据包,比如向任务控制中心发送实时视频或接收飞行计划的重大修订。

“我们无法通过它进行对话,也无法通过它发出命令。”航天飞机飞行负责人理查德·琼斯在周二上午的新闻发布会上说,目前真的没有什么办法。

这意味着发现号的宇航员必须将航天飞机检查的结果记录在40分钟的数据磁带上,而不是将视频和激光相机的数据直接发送到任务控制中心。他们必须使用六个磁带来存储大约40千兆字节的检查数据,以便在发现号到达空间站后将其发送到地球。

宇航员们使用一个100英尺(30米)长的带有激光传感器的检查臂,扫描发现号机翼边缘和鼻盖上的隔热板,看是否在周一的发射中受到任何损坏这项调查花了好几个小时。

航天飞机飞行员吉姆·达顿(Jim Dutton)在接受美国国家航空航天局(NASA)采访时说,这是漫长的一天,所以我们实际上是在旋转。

自2003年哥伦比亚号灾难以来,检查是每一次航天飞机任务的标准部分。在那次灾难中,机翼隔热板损坏导致航天器在返回过程中丢失。七名宇航员遇难。

从那时起,美国国家航空航天局制定了严格的检查技术和维修方法,以确保航天飞机在飞行中隔热板的完整性。周二的检查是宇航员和机组人员计划在空间站对太空梭进行的三次调查中的第一次。

发现号定于美国东部时间周三凌晨3:44(格林尼治标准时间0744)停靠在国际空间站。宇航员们的工作日程安排有偏差,要求他们白天睡觉,晚上工作。他们将于美国东部时间今天下午12:21(格林尼治标准时间1621)左右入睡,在周三的对接前休息。

出现故障的Ku波段天线盘宽3英尺(1米),长约7英尺(2.1米)。它是发现号上的几个通信系统之一,也有用于语音和数据传输的UHF和S波段系统,但只有Ku波段系统可以发送家庭视频。

如果没有天线,“发现号”与空间站的交会预计会有点棘手,因为该设备也用于雷达模式,向航天飞机指挥官Alan Poindexter提供“发现型”探测和对准的最新信息。

琼斯说,宇航员可以使用追星器和其他设备来代替天线的雷达。

琼斯说,天线是在跟踪轨道上的通信卫星,只是不发送或接收信息。他补充道,在2000年美国国家航空航天局STS-92航天飞机前往空间站的任务中也发生了类似的故障。

目前还不清楚发现号13天的任务中是否可以修复天线。琼斯说,但到目前为止,这个故障并没有给发现号的机组人员或地球上的飞行控制人员带来太大问题。

琼斯说,我现在认为这是一个小方便。


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