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美国国家航空航天局黎明前发射发现号航天飞机

美国国家航空航天局的发现号航天飞机在2010年4月5日黎明前发射升空,开始STS-131前往国际空间站的任务。

佛罗里达州卡纳维拉尔角。“周一,发现号航天飞机像人造太阳一样照亮了佛罗里达州上空,这是美国国家航空航天局最后几次航天飞机任务之一的罕见黎明前发射”,也是预计在黑暗的掩护下发射的最后一次飞行。

在美国国家航空航天局肯尼迪航天中心的一个海滨发射台上,“发现者”号与七名宇航员一起进行太空行走,他们正忙于向国际空间站运送任务。发射时间为美国东部时间上午6:21(格林尼治标准时间1021)。

现在是你进入轨道的时候了。美国国家航空航天局测试主管Pete Nickolenko对宇航员们说:“祝你们好运,祝你们好运。”

“我们将在几周内通知你,”航天飞机指挥官阿兰·波因德克斯特用无线电回复道让我们去做吧

“发现”号运载了约17000磅(7711公斤)的新科学设备,为几乎完整的空间站提供了物资和备件。

波因德克斯特在发射前说,这是一项为期13天的复杂任务我们的主要任务是补给。”

在美国国家航空航天局于9月底退役其老化的三轨道飞行器之前,只有三次航天飞机在这之后飞行。之后,航天局计划依靠俄罗斯联盟号宇宙飞船将宇航员运送到空间站(以及无人驾驶的俄罗斯、欧洲和日本货轮运送物资),直到美国制造的商用车可用。

“嗯,这太令人失望了。“航天飞机是一台令人难以置信的机器,”发现者克莱顿·安德森在接受美国国家航空航天局采访时说它为太空计划做了很多事情,大多数人都很了解它的遗产。但我很荣幸能够说,我既坐过航天飞机,也坐过太空站。”

安德森正在进行他的第二次太空之旅,他说他希望航天飞机能够继续飞行,但他明白是时候退役了。

当发现号进入轨道时,美国国家航空航天局将于4月12日庆祝首次航天飞机飞行29周年,这也是宇航员尤里·加加林1961年首次载人航天飞行的周年纪念日。三天后,巴拉克·奥巴马总统预计将在佛罗里达州举行峰会,讨论新的太空计划,该计划要求退役航天飞机机队,并取消其后续的星座计划,为商业航天器让路。

令人惊叹的航天飞机发射

如果天气允许,预计周一的烟雾发射将在美国东部沿海的天空观察者中可见。

尽管这是今年第二次在日出前发射的航天飞机(奋进号航天飞机在2月份也进行了类似的发射),但对于美国国家航空航天局来说,这种黎明前的发射相对来说是罕见的。美国国家航空航天局官员表示,自1981年以来发射的131次航天飞机任务中,只有35次是在黑暗中起飞的。

发现号发射令人惊叹的灯光秀的另一个好处来自国际空间站,在发射前,国际空间站在航天飞机发射场上方220英里(354公里)处航行时清晰可见。耗资1000亿美元的空间站有一个足球场那么长,在晴朗的夜晚,观察者可以很容易地用肉眼在天空中看到它。

航天飞机飞行员Jim Dutton和任务专家Dorothy‘Dottie’Metcalf Lindenburger、RickMastracchio、Stephanie Wilson、Clayton Anderson和Yamazaki Naoko与Poindexter和Anderson一起乘坐发现号进入轨道,他们是日本宇宙航空研究开发机构的代表。Dutton、Metcalf Lindenburger和Yamazaki正在进行他们的首次太空飞行。

这次任务可能很忙,但也包括一些第一次。

这一发现标志着四名女性首次同时在轨道上飞行。第四位女宇航员在周日抵达空间站后已经登上了空间站。

Yamazakialso与同在空间站的日本宇航员野口宗一一起进入轨道,这是两名日本宇航员首次同时进入太空。大批日本记者和政要出席了她的发布会。

在登上“发现号”之前,山崎举着一块写有英语和日语信息的牌子非常感谢。去STS-131!'上面写着。

Metcalf Lindenburger爬上飞船时笑容满面,举着一块给家人的牌子,牌子的一侧有一艘手绘的火箭船,并为她3岁的女儿Cambria练习倒计时。

当“探索”号抵达空间站时,它将在短时间内将前哨站的6人人口增加到13人。就在航天飞机发射的前一天,一艘俄罗斯联盟号飞船于复活节周日停靠在空间站,将包括美国国家航空航天局宇航员TracyCaldwell Dyson在内的三名新机组人员运送到轨道实验室。

空间站的大收获

与美国国家航空航天局最近的大多数航天飞机任务一样,“发现”号的TS-131任务旨在为空间站储备齿轮和备件,一旦航天飞机退役,空间站将需要维持全部六人的机组人员。

一辆小型巴士大小的巨型货运模块被放在发现号的有效载荷舱中。它装满了冰箱大小的用品和科学设备,尽管用于空间站外壳的较大备件存放在航天飞机有效载荷舱的托盘上。

发现号宇航员计划进行三次太空行走,为空间站的冷却系统安装一个巨大的陀螺仪和天冬氨酸罐。空间站的部件是巨大的,只有美国国家航空航天局的航天飞机能够将它们运送到空间站。

周一的发射标志着美国国家航空航天局最古老的航天飞机“发现号”第38次太空飞行的开始。这是第33次致力于完成近12年历史的空间站建设任务。

在倒计时和发射过程中,只有几个小问题突然出现。一个燃料电池故障使发现号的燃料供应略有延迟,一个安全系统的故障发生在起飞前不久,该系统旨在帮助在航天飞机偏离航线时摧毁航天飞机。但美国国家航空航天局官员表示,备份系统运行良好。

随着航天飞机进入太空,发现号的机组人员将为他们的第一件大事做好准备:使用航天飞机机械臂末端50英尺(15米)长的检查杆扫描隔热板的损坏情况。任务管理人员表示,到目前为止,还没有出现重大问题。

检查定于周二凌晨开始,持续数小时。波因德克斯特和他的机组人员正在通宵轮班,以完成他们的太空飞行。

“发现号”将于美国东部时间周三凌晨3:44(格林尼治标准时间0744)停靠在空间站。着陆定于4月18日星期日。


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