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海王星上的奇云一分为二

这些海王星南极的图像显示,天文学家在2007年7月看到,由一场风暴形成的两个斑点汇聚成一个。

2007年,地面望远镜观测到,海王星南极上空通常可见的一片云层在短暂一分为二后,被天文学家发现为两半。

自20世纪80年代末旅行者2号宇宙飞船访问海王星以来,人们就在海王星南极附近看到了这种云层特征。但它到底是什么以及行星上的什么过程产生了它,当时还不清楚,因为地球上的望远镜无法很好地看到海王星,无法分辨出如此微小的特征。

“我们所知道的是有一个斑点,”加州大学伯克利分校的研究员Mate’d’mkovics说,他也是进行新观测的团队成员。

2007年,测量结果表明,海王星极点的大气层比其他纬度的大气层更温暖,这表明海王星极点附近的特征可能与土星南极上空的持续风暴相似。土星的极涡似乎是地球上飓风的一个更大版本,只是静止的。就像飓风一样,极地涡旋的特点是一个平静的眼睛被明亮的云层包围。

2007年7月26日至28日,一组天文学家在夏威夷毛纳基亚山顶用10米长的凯克II望远镜观测海王星。7月26日的观测显示,海王星南极附近有两个明显的特征,而不是一个。但在28日,再次出现了单一的云特征。

该团队分析了观测结果,确定双云特征的变化是真实的,而不仅仅是低分辨率的情况,将真正的两朵云视为一朵云。

这一发现在《Icarus》杂志接受的一篇论文中得到了详细说明,并作为预印本发布在在线网站arXiv上。该论文表明,云层特征位于强对流区域,即大气层的翻转层。这一观测结果是另一个证据,表明海王星的极地大气和土星的极地大气之间存在相似性。

“然而,要想真正了解云层特征的细节,太空飞船必须飞往海王星并拍摄更多的特写照片,”d’mkovicsadded说。不过,该团队确实计划申请更多的望远镜时间,看看他们是否能再次观测到云的分裂。

了解海王星云层特征的动力学以及它们与土星云层特征的关系,不仅有助于我们更好地了解自己的太阳系。d'mkovics说,因为到目前为止发现的大多数太阳系外行星也是气态巨星,研究太阳系中的行星直接影响我们对其他系统中行星的理解。


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