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新宇宙飞船发现数十颗小行星。。。每一天

这张照片中心的红点是美国国家航空航天局广域红外探测探测器(WISE)发现的第一颗近地小行星。这颗小行星看起来比其他背景恒星更红,因为它更凉爽,大部分光线都是以更长的红外波长发出的。在可见光下,这块太空岩石非常微弱,很难看到。

编者按:由于美国国家航空航天局在新闻稿中的一个错误,这个故事的原始版本称,WISE任务每天发现数百颗小行星。这个数字在这个故事中已经被修正,以反映正确的统计数字。

科学家们表示,美国国家航空航天局最新的太空望远镜每天都在发现数十颗潜伏在太阳系中未被发现的小行星。

宽视场红外探测探测器(WISE)望远镜旨在搜索太空中的“黑暗”物体,如棕矮星、巨大的尘埃云,当然还有小行星。

WISE发现的许多小行星都是较暗的小行星,过去的可见光望远镜调查很可能遗漏了这些小行星。

如果这些潜伏的小行星中有任何一颗在靠近地球的轨道上,那么找到它们可能很重要。WISE看到的大多数小行星都在火星和木星之间的主小行星带上,但其中一小部分是接近地球的小行星,如果它们与地球相撞,可能会毁灭地球上的大部分生命,就像人们认为发生在恐龙身上的那样。

WISE团队成员、加州大学洛杉矶分校的物理学家内德·赖特说:“WISE只在轨道上运行了大约三个月,但我们已经发现了少数被归类为‘潜在危险’的小行星,包括1996年看到的一颗,但在被WISE重新观测之前已经消失了。”潜在危险的小行星是那些经过地球轨道约500万英里(800万公里)范围内的小行星。

赖特说,WISE的一项小行星发现将穿越不到70万英里(110万公里)外的地球轨道。这大约是地球到月球距离的三倍。

赖特估计,从现在到10月底,当任务预定结束时,天文台将发现10万颗小行星,大部分位于主带,以及数百个近地天体。

美国国家航空航天局于12月启动了耗资3.2亿美元的WISE天文台。该太空望远镜预计将在任务的前六个月完成其第一张全天空地图。


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