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报道称,航天飞机将在2011年初继续飞行

2010年3月3日,发现号航天飞机完成了从肯尼迪飞行器装配楼到39A发射台的3.4英里之旅,为4月5日美国国家航空航天局STS-131国际空间站的发射做准备。

一份新的报告发现,美国国家航空航天局在计划于今年9月退役三架老化的航天飞机方面取得了稳步进展,但很可能要到2011年2月才能完成机队目前的飞行计划。

这份长达32页的审计报告是由美国国家航空航天局(NASA)的财务监督机构监察长办公室于周四发布的,就在这一天,航天飞机高级官员计划在佛罗里达州肯尼迪航天中心会面,讨论下一次航天飞机任务的计划,该任务定于4月5日发射。

报告指出:“根据监察长办公室的计算、历史飞行率和美国国家航空航天局的内部评估,美国国家航空宇航局不太可能达到2010年9月的时间表,很可能要到2011财年第二季度才能完成最后一批计划中的航天飞机。”据报道,2011年2月是最后一次飞行的更好估计。

美国国家航空航天局目前计划在封存其三架航天飞机“发现号”、“亚特兰蒂斯号”和“奋进号”之前,执行四次最后的航天飞行任务。

除了发现号4月的任务外,航天飞机还计划于5月18日(亚特兰蒂斯号)、7月29日(奋进号)和9月16日(发现号)发射。所有四次任务,以及今年2月在奋进号上发射的第五次飞行,都将前往国际空间站,运送重要物资、科学设备、备件或新模块。

美国国家航空航天局官员一再表示,除非出现重大意外延误,否则该机构应该能够在2010年完成剩余的航天飞机任务。事实上,美国总统巴拉克·奥巴马在美国国家航空航天局2011财年的预算申请中包括了6亿美元,用于资助到2010年12月的航天飞机运行,以防需要额外的几个月。

美国国家航空航天局负责航天飞机飞行的太空运营部门官员在电子邮件中告诉太空网:“考虑到航天飞机在最近任务中的表现和航天飞机工作人员的勤奋,美国国家航空宇航局非常有信心,除非出现任何不可预见的技术、天气或有效载荷交付问题,否则清单可以在2010年12月前安全完成。”

但美国国家航空航天局仍应寻求一些保证,即如果航天飞机飞行进入2011年初,资金将用于航天飞机飞行。

新报告称,美国国家航空航天局每月在太空梭项目上花费约2亿美元,并可能花费约5400万美元的加班费,以保持正轨。然而,由于这比重新安排整个航天飞机飞行计划以正式定于2010年12月退役的成本要低,美国国家航空航天局监察长办公室没有建议航天局改变目前的飞行计划。

然而,报告称,美国国家航空航天局确实需要最终确定计划,以应对后航天飞机时代的过渡和退役。通过提前准备,航天局将能够管理预计需要4.6亿美元来处理航天飞机的过渡和退役,它补充道。

这份新报告是在周二提交的另一份审计报告之后发布的,该审计报告批评美国国家航空航天局在2009年的会议上超支。航天飞机报告发布之际,美国国家航空航天局的航天飞机和载人航天计划也在不断变化。

美国国家航空航天局在2003年哥伦比亚号航天飞机及其七名宇航员不幸遇难后,决定退役其航天飞机机队。但该机构最初也计划建造新的航天器和火箭,以保持政府衍生的美国载人航天能力。

航天飞机机队自1981年4月开始飞行。今年退役将结束近30年的航天飞机飞行。

几位立法者正在推动延长航天飞机项目,以填补航天飞机时代的结束与美国新航天器和可搭载火箭将宇航员送入太空之间预计长达数年的差距。

2月,奥巴马总统下令取消美国国家航空航天局的星座计划,该计划负责监督新猎户座飞船和战神火箭的开发,以取代航天飞机机队。

相反,总统建议美国国家航空航天局接受商业航天器,并在未来五年的预算申请中拨出60亿美元,用于资助这些新的私人太空事业。支持者表示,这将使美国国家航空航天局能够专注于更大胆的太空计划,如载人登月、小行星和火星任务。

奥巴马总统预计将于4月15日在佛罗里达州举行太空峰会,讨论有关其新太空计划的更多细节。如果一切按计划进行,此次峰会将在发现号航天飞机向国际空间站运送新的科学装备、物资和备件的任务期间举行。

航天飞机项目的高级工程师和管理人员将在周五讨论发现号为计划中的13天太空飞行做好的准备情况。预计他们将至少花一些时间审查航天飞机反应控制系统中直升机增压管线的测试。

本月早些时候,工程师们在为发现号右后发动机舱尾部安装的推力增压的氦气管路中发现了一个似乎卡住的阀门。从那时起,他们对与该系统相关的其他硬件进行了更多的测试,并使其处于良好的工作状态。

航天飞机管理人员将在周五审查所有这些测试,并决定发现号是否真的准备好发射了。如果是这样的话,航天飞机将按计划于4月5日发射。


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