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火星车发现怪石,击中20公里标记

这张照片显示了美国国家航空航天局的火星探测车机遇号(箭头所示)停在火星子午线平原的“康塞普西翁”陨石坑边缘。这张照片是2010年2月13日由美国国家航空航天局火星勘测轨道飞行器上的高分辨率成像科学实验(HiRISE)相机拍摄的。从陨石坑发出的暗射线表明这是一个年轻的特征。

本周,美国国家航空航天局的“机遇号”火星车的里程计达到了一个重要的里程碑,它发现了一块覆盖着奇怪物质的火星岩石,这个长寿命的机器人在这颗红色星球上完成了相当于半个马拉松的任务。

机遇号已经在火星上度过了七年,在过去六周的研究中,它发现了一块奇怪的火星岩石,名为“康塞普西”。从轨道上看,该陨石坑直径约33英尺(10米),有暗射线从中延伸,这使它成为火星车检查的目标,因为它们表明该陨石坑很年轻。

火星车在前往奋进号大陨石坑的漫长旅程中进行了进站调查,该陨石坑仍在约7英里(12公里)外。当机遇号在康塞普西恩时,火星车的总行驶里程超过了12.43英里(20公里),大约相当于半程马拉松的长度。

机遇号比任何其他轮式机器人都能在火星上着陆。它的机器人双胞胎Spirit于2004年1月比机遇号提前几周着陆,已经行驶了约4.8英里(7.7公里),而美国国家航空航天局的Sojourner火星车,一个于1997年着陆的小型机器人,只能从着陆的探路者基地行驶约三分之一英里(约半公里)。

火星岩石怪癖

有了新闻软件,机遇号可以拍摄火星地形的岩石和其他方面,并自行决定哪些地方值得仔细检查,他们近距离观察了康塞普西撞击喷出的一些岩石。

机遇号所看到的是自2004年1月着陆以来在数百个地点看到的相同类型的大块基岩:柔软、富含硫酸盐的砂岩中含有更硬的胡椒大小的黑色球体,就像松饼中的浆果。这些富含铁的小球获得了“蓝莓”的绰号。但这些岩石也有一些不同寻常的曲折。

“从机遇号接近康塞普西的照片中可以清楚地看到,火山口附近的许多岩石上都有奇怪的东西,”北伊萨卡康奈尔大学的Steve Squyres说。Y.,机遇号和它的双火星车Spirit的首席研究员。“岩石表面覆盖着深色、灰色的物质,并填充了岩石中的裂缝。至少有一部分是由蓝莓组成的,它们尽可能地挤在一起。我们以前从未见过这样的情况。”

机遇号使用机械臂上的工具检查了一块名为“巧克力山”的岩石上的这种不寻常材料。在一些地方,紧密堆积的球体层位于更薄、更光滑的层之间。

“它看起来像蓝莓三明治,”位于加利福尼亚州帕萨迪纳的美国国家航空航天局喷气推进实验室的火星车科学团队成员Matt Golombek说。

融化的火星岩石

Golombek说,对涂层成分的初步分析并没有显示出任何明显的成分,无论是撞击火星挖掘陨石坑的太空岩石,这并不奇怪。他说:“撞击速度太快了,大部分撞击物都蒸发了。”“熔体的薄膜会被抛出,但通常熔体的成分是撞击器撞击的物质,而不是撞击器材料。”

深色涂层材料的组成Opportunityfund至少符合两个正在评估的假设,也可能符合其他假设。一种是,这种物质是由撞击能量导致含蓝莓的砂岩部分融化的结果。另一种是,它是在撞击发生前由这种岩石的裂缝填充而成的。

Squyres说:“当你融化这块岩石时,砂岩可能会先于蓝莓融化,留下完整的蓝莓作为融化层的一部分。”“作为一种替代方案,我们知道这种类型的岩石有裂缝,砂岩可以溶解。很久以前,流经裂缝的水可以溶解砂岩,并释放掉到裂缝中并堆积在一起的蓝莓。在这种假设中,挖掘火山口的撞击并没有对形成这种物质起到作用,而是沿着裂缝分裂岩石,因此erial像涂层一样暴露在外面。"

Golombek说:“一个值得考虑的问题是,我们已经在火星的这一部分行驶了六年,以前从未见过这种东西,然后我们到达这个年轻的陨石坑,它覆盖了整个陨石坑周围的岩石。看起来确实有联系,但可能只是偶然的。”

从陨石坑中扔出来的岩石还没有被侵蚀掉,这一观察结果证明该陨石坑还很年轻,证实了暗射线的推测。

Squyres说:“我们还没有准备好给它加上一个数字,但这真的很年轻。这是我们在机遇号上见过的最年轻的陨石坑,可能也是两辆火星车见过的最古老的陨石坑。”


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