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参议员权衡美国国家航空航天局商业太空船资金的替代用途

这位艺术家的概念展示了战神五号货运运载火箭,这枚火箭在很多方面可能与美国国家航空航天局的太空发射系统(SLS)相似。

华盛顿——在参议院商业委员会开始制定2010年美国国家航空航天局授权法案之际,科学和太空小组委员会主席参议员比尔·纳尔逊(佛罗里达州民主党人)质疑美国航天局为开发商业机组人员滑行系统而寻求的60亿美元是否更好地用于重型火箭,该火箭可以将人类带出近地轨道。

纳尔逊3月19日对美国国家航空航天局肯尼迪航天中心地区的观众说,他希望美国总统奥巴马在4月15日访问佛罗里达州谈论太空时“重新强调预算”,并为国家的载人航天项目设定具体目标。

“现在,如果他不这样做,我们的工作就会变得有点艰难,”Nelson在佛罗里达州科科海滩Brevard社区学院的一个论坛上说。“试图参与我们已经拥有的‘很明显,我们已经拥有了Aresrocket的一部分’,并在我们开始发展这种重型运载能力时利用这一点。”

纳尔逊还表示,他希望国会将资助猎户座载人探索飞行器或类似飞行器的继续开发。奥巴马政府已将猎户座及其战神1号发射器标记为取消,同时补充美国国家航空航天局的星座计划。

纳尔逊说:“我也希望我们能在预算中获得资金,继续开发一种航天器,称之为猎户座或猎户座光或其他完全不同的东西,但我们会做到的。”

在3月18日关于美国商业太空能力的小组委员会听证会上,纳尔逊反复询问奥巴马2011年向美国国家航空航天局提出的60亿美元用于资助商业载人出租车的计划。

纳尔逊问联合发射联盟总裁兼首席执行官:“如果国会决定‘既然国会控制着钱包’,我们想在未来五年内动用总统预计的60亿美元,而不是用于商用车的人类认证,而是加速火星计划重型运载器的认证,会发生什么?”迈克尔·加斯是纳尔逊询问美国国家航空航天局将太空运输外包给私营部门计划的七名证人之一。

美国国家航空航天局2011年的预算申请包括一项为期五年、耗资60亿美元的计划的约5亿美元首付款,该计划旨在促进国际空间站商业载人飞行器的开发。美国国家航空航天局还计划到2015年投入31亿美元用于重型升力和推进装置的研发项目。白宫提议取消登月计划,并将美国国家航空航天局的预算比总统之前的五年计划增加60亿美元,以支付这些和其他举措的费用

本周早些时候,美国国家航空航天局局长查尔斯·博尔登表示,该机构2011年的预算计划平衡了前几届政府忽视的一些优先事项,包括新的重型推进器研发、商业机组人员计划、技术演示、地球科学任务和国家空中交通控制系统的现代化。

3月16日,博尔登在马里兰州奥克森山举行的华盛顿太空商业圆桌午餐会上说:“我们不应该搞错,这些都是美国国家航空航天局未来五年增加60亿美元预算的驱动因素。”

Nelson询问美国国家航空航天局前主计长Malcolm Peterson,国会如何核实美国国家航空宇航局是否需要在未来五年内提供全部拟议的60亿美元来培育商业机组人员运输系统。

“我认为在现阶段你不能这么做,”他说。“我们的历史在成本估算方面并不完全是无与伦比的卓越,我们通常会错过一个数量级左右。”

纳尔逊后来询问太空探索技术公司(SpaceX)总裁格温娜·肖特维尔,这家总部位于加利福尼亚州霍桑市的公司准备测试前往空间站的货运,是否需要美国国家航空航天局为商业机组人员计划寻求的60亿美元。

肖特维尔表示,60亿美元将足以让美国国家航空航天局资助SpaceX计划提出的5到10项规模的努力。

前宇航员、现任轨道科学公司高级副总裁Frank Culbertson表示,他在弗吉尼亚州杜勒斯的员工对美国国家航空航天局60亿美元的载人系统数量不如SpaceX乐观。

Culbertson说:“我们研究了以前的系统,研究了我们如何开发航天器,以及如何确保它们完成任务和安全可靠。太空探索技术公司向美国国家航空航天局承诺12次货运飞行,耗资16亿美元。

Culbertson说,轨道公司使用部分基于航天飞机开发的成本模型,为开发一艘9000公斤重的航天器提供了大约30亿美元的估计,该航天器能够将三四个人送入近地轨道。他说:“考虑到我们今天的生产力和效率,我们认为这个数字可能远低于这个数字,但至少这给了你一个保守方法的上限,即一家公司可能需要做什么才能达到这样的发展水平。”

在听证会上,纳尔逊敦促奥巴马考虑在轨道飞行器目前的清单中增加第二次航天飞机飞行,该清单包括今年9月前前往空间站的剩余四次后勤任务。

他说:“我会向总统提议进行第五次航天飞机飞行。”


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