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维珍银河对太空游客诉讼申请法律保护

理查德·布兰森爵士和他的维珍银河公司正在为WhiteKnightTwo/SpaceShipTwo太空发射系统的开发买单。

阿拉伯联合酋长国迪拜“3月3日,开发太空旅游业务的最著名公司的总裁在新墨西哥州实施了一项签署成为法律的立法,该立法降低了太空旅游运营商面临由在飞行中受伤或死亡的参与者的幸存家属提起的严重诉讼的风险。

维珍银河总裁威尔·怀特霍恩表示,该法案已于2月签署成为法律。27日,新墨西哥州州长比尔·理查森将帮助新兴的太空旅游业务与带领探险队前往Mt。珠穆朗玛峰

Whitehorn在世界太空风险论坛上表示,“这有助于为我们的业务提供真正坚实的保险基础”。“其中包括知情同意原则。参赛者必须在飞行前签署弃权书。”

长期以来,保险一直被认为是太空旅游业面临的最令人兴奋但最有问题的障碍之一。至少在早期,客户可能是高净值人士,其中许多人仍在从事专业活动。从一开始,致命事故可能导致数百万美元奖金的威胁就一直笼罩着太空旅游业。

伦敦Gates and Partners律师事务所的Vanessa Leigh表示,即使是最强有力的立法也不会使该行业免受未来法院的挑战,民航就是这样。

利在会议上表示:“人们可能梦想着1929年的《华沙公约》,但这不会发生。”他指的是该公约限制了客运责任,并帮助商业航空业扩张。

但新墨西哥州的法律,即《太空飞行知情同意法》,旨在为未来的保险索赔设置障碍,这可能会使太空旅游业无法投保,从而在所有实际目的下胎死腹中。

法律规定,只要参与者在飞行前签署弃权书,太空飞行运营商就不能对“参与者因太空飞行活动的固有风险而死亡”承担责任。弃权书的部分内容如下:“我理解并承认,根据新墨西哥州法律,如果受伤或死亡是由太空飞行活动的固有风险造成的,则对太空飞行实体提供的太空飞行活动参与者所遭受的伤害或死亡不承担责任。太空飞行活动固有风险所造成的伤害可能包括死亡、身体伤害、情绪伤害等或财产损失。我承担参加这次太空飞行活动的一切风险。"

如果太空旅游运营商被认定犯有重大过失或故意不当行为,豁免不成立。

总部位于新墨西哥州拉斯克鲁塞斯的美国太空港执行董事Steve Landeene在3月1日的一份声明中表示,该法律的通过“对美国太空港的成功以及我们吸引和留住商业太空公司到新墨西哥州的能力至关重要”

维珍银河计划在新墨西哥太空港外进行亚轨道空间旅游飞行。

Whitehorn说,这项法律只涵盖新墨西哥州的领空,不适用于从一个地点起飞并在另一个地点降落的航班。

2004年的《2004年商业太空发射修正法案》(H.R.5382)为太空旅游运营商制定了初步指导方针,旨在为他们提供发展空间。负责太空发射许可的美国联邦航空管理局商业太空运输办公室将客户称为“参与者”,而不是乘客,这强化了他们被认为了解太空发射风险的想法。

怀特霍恩表示,维珍银河将拥有并运营太空船Twovehicle及其母船WhiteKnightTwo,该船将搭载乘客前往大气层边缘。目前尚不清楚该项目的所有工业分包商是否会与维珍银河就其组件的责任签署交叉豁免。

怀特霍恩表示,近330人已累计存款4500万美元,用于预订维珍银河的航班。他们中的一定数量的人要求参加演示飞行,这表明他们对保险公司、卫星制造商、卫星运营商和其他参加太空风险论坛的人没有分担的风险有兴趣。在一项民意调查中,超过60%的与会者表示,在至少六次成功飞行之前,他们不会报名。

Whitehorn表示,由加利福尼亚州莫哈韦的Scaled Composites LLC设计的太空船二号运载工具已接近完成地面测试,并将在2011年动力飞行测试开始前的几个月内进行一系列下降和滑翔测试。美国太空港计划于10月落成。


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