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美国国家航空航天局将发现号航天飞机移至发射台

2010年3月3日,发现号航天飞机完成了从肯尼迪飞行器装配楼到39A发射台的3.4英里之旅,为4月5日美国国家航空航天局STS-131国际空间站的发射做准备。

周三早些时候,美国国家航空航天局将发现号航天飞机拖到佛罗里达州的海滨发射台,为计划于4月5日升空做准备。

随着美国国家航空航天局准备在今年晚些时候退役其航天飞机机队,这一重大举措为发现号的第二次也是最后一次任务奠定了基础。发现号定于美国东部时间4月5日上午6:21(格林尼治标准时间1021)发射,向国际空间站运送新的物资和设备。

午夜前,美国国家航空航天局开始将发现号航天飞机运送到佛罗里达州肯尼迪航天中心的39A号海滨发射台。这次旅行花了六个多小时。

“现在是去佛罗里达的好时机,”Discoverycommander的Alan Poindexter周一抵达太空港后对记者说我们一直在刻苦训练,为这里的人们做好飞行准备感到骄傲。”

波因德克斯特和发现号的其他七名宇航员将在肯尼迪航天中心度过一周,与航天飞机及其货物进行最后的训练。

由大约30名技术人员组成的机组人员陪同“发现号”飞船前往发射台,该发射台使用美国国家航空航天局阿波罗时代建造的大型履带式运载火箭将1200万磅(540万公斤)的总载荷运送到太空。

但美国国家航空航天局也邀请了200多名航天飞机工作人员及其家人观看发现号前往发射台的过程。NASAspokesperson Allard Beutel告诉太空网,游客们获得了带着家人观看他们工作多年的宇宙飞船倒数第二次登上发射台的通行证。

Beutel说,这是一个特殊的员工活动他们的相关员工和他们的家人,那些在航天飞机上工作了一辈子的人,有机会看到它的推出。”

美国国家航空航天局计划在9月退役其三架老化的航天飞机,此前最后一次任务“也在发现号上”从空间站返回地球。

还有四次航天飞机飞行,包括“发现”号即将执行的STS-131任务。自1981年首次飞行以来,美国国家航空航天局已经飞行了130次航天飞机任务。最近的一次任务是奋进号,它于2月21日从空间站返回,此前它提供了一个新的房间和令人惊叹的视角,使空间站上的宇航员能够前所未有地从太空看到地球。

美国国家航空航天局最初计划于周二将“发现号”转移到发射台,但由于降雨和闪电的威胁,发射推迟了一天。

Beutelsaid表示,航天飞机技术人员目前有大约一周的休息时间来为发现号的飞行做准备,因此前往发射台的延迟跋涉不应影响航天飞机4月5日发射的计划。

航天飞机的STS-131也原定于3月18日发射,但佛罗里达州的寒冷天气使发现号在机库内停留的时间比预期的要长。

这一延误迫使美国国家航空航天局等到天气转暖时,才将航天飞机转移到洞穴状的飞行器装配楼,连接到其15层的外部储罐和双固体火箭助推器上。

因此,由于天气原因,为了避免空间站的太空交通堵塞,航天局将“发现号”发射推迟到4月5日,空间站将在3月底和4月初更换机组人员。

发现号计划飞往空间站执行为期13天的任务,为轨道实验室运送一个装满数吨科学设备和其他物资的货运舱。此次任务计划进行三次太空行走,以升级和维护空间站的系统。

波因德克斯特和他的机组人员将在周四与记者谈论他们的任务,然后在周五进行发射日的彩排,最后进行紧急逃生演习。

培训课程是每个任务的标准课程,被称为终端倒计时示范测试。

波因德克斯特说,我们真的很期待我们的发布会彩排。

与此同时,美国国家航空航天局也在为本周的另一次发射做准备。

一枚无人驾驶的德尔塔4号火箭将为美国国家航空航天局和美国国家海洋和大气管理局(NOAA)发射新的GOES-P气象卫星。新的卫星风暴旨在追踪地球上风暴的发展和天气状况。

GOES-P最初定于周二发射,但由于天气和技术问题而推迟。Beutel表示,这两个问题都已得到解决,这给了GOES-P一个星期四起飞的好机会。

他说,周四发射的天气看起来非常好。


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