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美国国家航空航天局的新太空计划真的那么激进吗?

2009年10月20日黎明时分,美国国家航空航天局327英尺高的战神I-X火箭缓缓驶向佛罗里达州肯尼迪航天中心的39B发射台,进行10月27日的试飞。

美国总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)为美国国家航空航天局(NASA)制定的新计划在宣布后的几周里遭到了一些愤怒和困惑,招致了批评人士的强烈反对,他们认为这是航天局的一次激进愿景转变,将颠覆美国在太空领域的世界领导地位。

但在美国国家航空航天局50多年的历史中,也发生了类似的变化,一些太空专家反驳说,这项新计划——将使用商业航天器而不是政府航天器让宇航员在太空中飞行——并不比之前的变化更激进。

新闻面计划要求取消现有的星座计划,该计划一直在监督新的战神一号和战神Vrockets的建设,以将人类带到近地轨道并返回月球。相反,奥巴马政府的目标是鼓励私营企业开发商业航天器,将人类运送到国际空间站,而美国国家航空航天局则专注于研发,以实现未来的太空探索。

史密森尼国家航空航天博物馆的太空历史策展人RogerLaunius说:“当然,这在过去也发生过。”“当然,节目已经取消了——它们在直播中被取消了。”

例如,他说,当尼克松总统在20世纪70年代取消阿波罗计划时,阿波罗18号、19号和20号任务的一些硬件已经建成。

同样,美国第一个空间站“天空实验室”本应紧随其后的是一个名为“天空实验室B”的兄弟空间站,但该项目也在20世纪70年代被取消。

美国国家航空航天局变得激进

上周,众议院科学技术委员会成员在审查奥巴马总统2011年美国国家航空航天局预算请求的听证会上,参议员戴维·维特(路易斯安那州共和党人)称该提案“与任何政府时期美国国家航空局的所有先前计划大相径庭”

在上周的一系列审查听证会上,该预算请求遭到了美国参议员和众议院众议员的强烈反对。众议院科学技术委员会主席、国会议员巴特·戈登(田纳西州共和党人)也称新计划是美国国家航空航天局的“根本改变”。

在奥巴马总统提交的190亿美元预算申请中,美国国家航空航天局2011年的资金将略有增加。它要求美国国家航空航天局的航天飞机按计划在今年年底退役,但将把国际空间站的寿命延长五年,至少到2020年。

如果没有航天飞机,星座计划也被搁置,美国国家航空航天局将依靠俄罗斯的联盟号宇宙飞船将美国人送上太空站,直到商业建造的宇宙飞船可以在美国进行轮渡飞行。这一差距预计需要几年时间。

正是这种转变让立法者感到难以忍受。

Vitter说:“它取消了所有现有的主要人类太空飞行项目……取而代之的只是一种希望和祈祷,即商业提供商最终会弥补这一不足。”

美国国家航空航天局局长CharlesBolden也出席了听证会,他反驳说,以目前的资金水平来看,星座计划是不可持续的,新提案并没有听起来那么不同。

他说:“这并不是与任何事情的根本背离,这只是与我们试图实现目标的方式的背离。”

事实上,美国国家航空航天局以前也面临过美国宇航员进入太空的缺口。最大的一次跨越了六年,美国国家航空航天局从基于太空舱的航天器转向有翼和可重复使用的航天飞机。

1975年,在阿波罗-联盟号测试项目中,最后一艘阿波罗飞船与苏联联盟号逆风连接后,美国宇航员直到1981年4月12日才在太空飞行。就在那时,美国国家航空航天局的第一架航天飞机哥伦比亚号发射升空,机上有两名宇航员进行首次轨道试飞。

1986年,挑战者号航天飞机和七名宇航员不幸遇难,导致航天飞机飞行中断两年,直到安全性得到改善。2003年哥伦比亚号事故发生后,美国国家航空航天局也停摆了两年。

商业航天器详细信息

对新计划的担忧也源于对商用车的日益重视。但这个概念也并不新鲜。

Launius告诉太空网:“多年来,人们一直期望私营部门会更多地参与进来。”“在该机构的历史上,他们一直在努力,其中有各种各样的部分,他们试图使其更加私人化。”

Launius说,在挑战者号航天飞机事故发生之前,美国国家航空航天局和一些商业航空公司就出售航天飞机机队的可能性进行了一些讨论。这些航天飞机将成为美国国家航空航天局签约的私人交通工具,为宇航员提供前往太空的服务。

由于挑战者号失去了七名宇航员,这些计划都被打乱了。挑战者号于1月1日升空后发生爆炸并解体。1986年8月28日,这些公司担心这笔交易利润不足。

但是,其他专家表示,尽管有迹象表明太空私有化程度有所提高,但这一计划仍将代表一个新的前沿。

“可能有点戏剧性,但这肯定是一个巨大的转变,”前美国国家航空航天局宇航员、奥巴马总统委托的蓝丝带小组成员Leroy Chiao说。“我认为这是前所未有的。”

他说,他认为商业化工业为近地轨道提供运输是有意义的,但美国国家航空航天局也应该继续从事航天器的制造业务。

他说:“美国国家航空航天局的工作应该集中在近地轨道的探索上。”

尽管这可能是一个重大的变化,焦说这可能是最好的。

他说:“过渡是困难的,但有时你需要某种戏剧性的改变才能得到改善。”


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