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最后一次爆炸:美国国家航空航天局进行最后一次航天飞机固体火箭试验

可重复使用的航天飞机固体火箭发动机FSM-17的最后一次试射于2010年2月25日在犹他州海角进行。

犹他州普罗蒙托——周四,美国国家航空航天局和承包商联合技术系统公司(ATK)在经过三十年的静态飞行后,点燃了他们的最后一次地面测试,最后一次听到了航天飞机固体火箭助推器的雷鸣般的轰鸣声,该助推器在犹他州北部的山区回荡并反弹。

这是自1977年7月18日发射以来的第52次可重复使用固体火箭发动机(RSRM)地面试验,进行了2分3秒的水平“发射”,以支持美国国家航空航天局在今年晚些时候退役之前的剩余四次任务。

美国国家航空航天局航天飞机推进办公室经理Steve Cash评论道:“这可能是有史以来最安全的固体火箭发动机试射。”“由于今天的试射,我对即将到来的下一次发射感到非常欣慰。”

“这真的是33年的庆典,”美国国家航空航天局RSRM办公室经理DavidBeaman补充道。“自1977年7月以来,我们一直在这里进行测试。这是第52次测试,也是我们进行睾丸测试以确保安全的原因。”

据美国国家航空航天局固体火箭助推器的主要承包商ATK称,测试期间共测量了43个设计目标,包括确保最后的航天飞机发动机对宇航员来说是安全的,以及对材料进行小升级的性能进行鉴定。

ATK副总裁兼空间发射系统总经理Charlie Precourt在测试完成后不久对媒体表示:“我想报告的是,初步测试数据看起来非常好。”

从四段助推器测试中收集的数据也将有助于五段助推器的持续开发,该助推器曾一度是美国国家航空航天局计划取代航天飞机的战神号的第一级。尽管本月早些时候奥巴马总统要求取消航天局将宇航员送回月球的星座计划,但战神一号的第二次五段地面试验仍定于9月进行。

烟雾缭绕

周四的最后一次航天飞机测试吸引了大约5000名公众观众,是之前发射的观众人数的两倍多。除了来自当地学校的孩子外,这项测试还困扰着美国国家航空航天局航天飞机项目的官员,包括一批乘坐固体火箭助推器前往太空的前任和现任宇航员。

五飞行航天飞机指挥官Kent Rominger分享道:“继续飞行很有趣,很令人兴奋。”他现在担任ATKSpace系统集团负责测试和研究运营的副总裁。“当你观看航天飞机发射时,对我来说,这一直是一种风的体验。”

他告诉collectspace net:“这是不同的,因为希望除了排气羽流之外,没有什么东西进入空气,但实际上你离它更近了。”“你可以看到它,然后听到它,这样你就可以感觉到声速对你的影响,然后噪音显然非常明显,这又是一个令人兴奋的、有点‘嗖嗖’的时刻。所以这是一个惊人的300万磅推力,我们看了好几分钟。”

在上午的大部分时间里,罗明格所描述的景色似乎大多隐藏在犹他州海角测试区周围的浓雾后面。到了晚上11点50分(上午),当倒计时为零时,然而大部分的球都被取消了,给观众们带来了一场表演。

苦乐参半的结局

“这有点苦乐参半,”比曼在提到测试时反映道,“但有时庆祝完成某件事,完成一项任务,这真的是我们直到项目接近尾声时才欣赏或理解的事情。”

自1988年挑战者号事故后重新设计航天飞机并使航天飞机首次返回飞行以来,210台固体发动机已执行105次航天飞机任务。在同一时期进行了三十四(34)次地面测试,使ATK能够在将这些变化与飞行硬件集成之前优化RSRM。

卡什说:“我们很多人都经历了挑战者,我们在那里做出了改变。”“在过去的30年里,我们继续提高这种固体火箭发动机的安全性,看到这一点在最后的测试中达到顶峰是一段愉快的时光,也是一段有点悲伤的时光。”

我不会骗你的。他在测试后的新闻发布会上承认:“我走开时说‘天哪,我肯定会错过这次测试的。’”。

2003年哥伦比亚号航天飞机的损失导致该航天飞机系统在2010年完成国际空间站(ISS)后决定退役。

“人们把他们的一生都奉献给了这个项目。在这个项目中,有很多人本质上已经长大成人。这是苦乐参半的。很高兴能够说我们已经到了要完成一些事情的地步,”Beaman反思道。

他说:“想到节目的结局,真是苦乐参半。”


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