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向美国国家航空航天局的新技术大师问好

乔治亚理工学院的罗伯特·布劳恩博士是美国国家航空航天局新任首席技术专家。

美国国家航空航天局希望通过重新关注转型技术来启动其太空探索的新方向,该机构有一位新的技术大师来帮助引领这条道路。

作为改组的一部分,美国国家航空航天局局长查尔斯·博尔登任命罗伯特·布劳纳斯为美国航天局新任首席技术专家。布劳恩目前是佐治亚理工学院的厌氧空间工程教授,但在弗吉尼亚州的NASA兰利研究中心从事了16年的机器人空间探索工作后,他回到了NASA。

《太空网》在布劳恩第一周即将结束时采访了他,这是他梦寐以求的工作。首席技术专家谈到了美国国家航空航天局如何利用新的创新和改变游戏规则的技术,实现探索月球、小行星、火星及其他地区的任何可能的未来:

太空网:作为美国国家航空航天局新任首席技术专家,你的工作是什么

布劳恩:作为首席技术专家,我直接向NASA管理员报告。我是他的首席顾问,也是整个机构技术事务的倡导者。

我考虑该机构应该追求什么类型的技术,什么是有效的投资策略,什么是与更大的航空航天界合作的适当机制,我们应该与其他政府机构建立什么样的合作伙伴关系,以及如何最好地将美国航空航天局的技术资本投资于当今社会面临的重大需求。我将直接管理一个新的空间技术项目,该项目投资于早期和改变游戏规则的技术,以供未来应用于美国国家航空航天局的任务或其他国家需求。

S: 美国国家航空航天局在太空探索方面的转变如何改变了其对不同技术领域的重视

B: 此前,美国国家航空航天局正朝着一个单一的人类探索未来迈进,如果你愿意的话,它正在利用阿波罗和航天飞机技术重返月球。

当我现在思考未来时,我看到了很多可能性。我看到人类去月球,去小行星,最后去火星。我看到机器人探险家穿越太阳系,最终进入星际空间。我看到了识别其他星球上的生命和探索其他恒星周围世界的可能性。

我看到了一个地球观测系统,它可以准确地预测大风暴和自然灾害的发生。我看到美国国家航空航天局支持新兴的商业航天产业,并为解决我们国家的技术需求做出了重要贡献。在我看来,通过对创新和技术的关注,美国国家航空航天局的新战略更有可能实现这些可能的未来。对我来说,这是非常令人兴奋的。作为一名大学教授,我想全国各地的年轻人都会有同样的感受。

这一战略有几个主要原则。一是充分利用国际空间站。这个载人航天实验室现在是我们人类太空探索战略的重要组成部分。我们将充分利用国际空间站,学习如何将人类送上近地轨道。对我来说,这是新方法的一个好处。此外,我们将重点开发改变游戏规则的技术和早期创新。美国国家航空航天局将广撒网,从工业界、学术界、美国航空航天局或与其他机构的合作伙伴那里获得最佳想法。这些创新将使我们能够制定新的方法来完成当前的使命,并使我们能够为国家追求全新的使命。

S: 实现美国国家航空航天局的机器人或人类太空探索目标需要哪些转型技术

B: 我将处于一个我负责选择其中一些东西的位置,所以我不能举手。但总的来说,我们显然需要更好的材料。我们显然需要更轻量化的结构。

我们可能需要更多的充气栖息地或技术,这些栖息地或技术可以用来绕过现有运载火箭体积的限制。我们需要先进的推进来进行重型提升,但也需要太空运输。原位资源利用“我们需要学会如何在月球和火星上靠陆地生活。

S: 在不久的将来,你希望看到美国国家航空航天局的机器人任务的目的地或目标是什么?”

B: 首先,我是从美国国家航空航天局开始的,因为我对非人的火星探测感兴趣。我在美国国家航空航天局兰利的第一份工作是研究如何将人类送上火星并安全着陆。我与第一任总统布什就其太空探索倡议进行了合作。老实说,当我还是一名年轻的工程师时,我刚从大学毕业,就以为我们要去火星。

当人类火星探测失败时,我和喷气推进实验室合作,将各种着陆器发射到火星表面。仅这一点的技术挑战就非常重大。我了解到即使是小型火星车在火星上着陆也有多难。美国国家航空航天局在这方面做得越来越好,火星科学实验室将于2012年左右着陆。

我希望看到我们继续走上我们正在走的科学道路。它最初是沿着水走,后来变成了沿着碳走,毫无疑问,火星计划有一天会解决生命问题。我觉得这真的很令人兴奋。火星上有生命吗?火星上有没有生命?这些问题对我们的社会和世界都有重大影响。无论答案是肯定的还是否定的,其后果都相当显著。

与此同时,我认为我们需要开始研究人类的前兆。如果我们想有一天把人类送上火星,“我也确实想把人类送去火星”,我们需要知道如何着陆人类探索所需的巨大有效载荷。如果你把火星科学实验室想象成一辆小型汽车,人类需要一栋两层楼的房子。这是一个巨大的飞跃。

S: 有没有人们通常认为对太空探索不重要的被掩盖的技术

B: 正如你可能知道的那样,在IT、机器人、纳米技术和生物灵感设计方面发生了一场革命。我之所以对这三四个主题感到兴奋,是因为在美国国家航空航天局之外,有一个以这些主题为中心的庞大研究世界。在学术界或工业界,人们希望发明下一个互联网,或下一个大型互联网应用程序。我们需要做的是利用美国国家航空航天局之外正在发生的创新,并将其中一些创新引入美国国家航空宇航局内部。

S: 你认为美国国家航空航天局过去没有这么多地关注外部创新吗

B: 我于2003年离开美国国家航空航天局,所以在过去的七年里我一直在该机构之外。作为一名外部观察者,在我看来,美国国家航空航天局的一切都是为了“让我们用现有的系统去月球,让我们现在能建造的东西去那里。”考虑到他们在预算和时间表限制下工作,这可能是唯一可行的方法。

然而,这也意味着美国国家航空航天局不得不放弃任何实质性的技术投资。虽然我确实认为这个国家需要重返月球,但我认为美国的计划应该比这更大。为了到达一系列其他目的地并完成其他任务,需要进行大量的技术开发工作。

美国应该注重创新。美国应该在科学和技术上突破极限。如果我们要把人类送上月球,有一天送上火星,我想我们会采取经济可行的技术方法。

美国国家航空航天局局长前几天宣布,七家公司将争夺太空商业准入。世界上还有哪个国家会发生这种情况?”

S: 你希望美国国家航空航天局能创造更多私营公司可以许可的衍生技术吗

B: 这无疑是更大目标的重要组成部分,即引入和推出技术。我有兴趣将美国国家航空航天局的技术用于帮助解决国家需求的应用。我认为太空计划对美国来说一直是一项非常好的投资,原因有很多。

第一,我觉得这很鼓舞人心。这是一个伟大的模式,一个鼓舞人心的模式,它吸引了许多年轻人才到相关的技术领域。从政府开始并过渡到工业,有很多商业化潜力和合作潜力。随着时间的推移,通过新的太空技术计划,理论上可以创建许多新的企业,即全新的产业。

S: 你认为哪些新技术投资将对地球和太空探索产生巨大好处?”

B: 美国国家航空航天局可能领导“一个可能对社会产生重大影响的领域”的领域是机器人。美国国家航空航天局在各种自主系统的帮助下,在机器人和人类探索方面都做了令人惊叹的事情。美国国家航空航天局在这一领域的研究将带来大量的应用。

S: 你喜欢什么个人小工具

B: 我喜欢所有的小工具。当一个新玩意问世时,我通常不是第一个得到它的。作为一名大学教授,我身边一直有热爱技术的工程系学生。我基本上是看着他们。这是他们教我的一个例子。所以当学生们拿出所有社交网络的东西时,我从学生们那里了解到了这一点。当iPhone问世并在校园里风靡一时时,我从学生那里学到了这一点。


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