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新图像穿透猎户座星云的心脏

这张距离地球约1350光年的猎户座星云(梅西耶42)的宽视场图是用智利ESO帕拉纳尔天文台的VISTA红外勘测望远镜拍摄的。新望远镜的巨大视野使整个星云及其周围环境能够在一张照片中成像,其红外视觉也意味着它可以深入观察通常隐藏的尘土飞扬的区域,并揭示埋葬在那里的非常活跃的年轻恒星的奇怪滑稽动作。

对壮观的猎户座星云的新图像和观测揭示了通常隐藏的尘埃区域,以及埋藏在其中的非常年轻的恒星的奇怪行为。

这张“距离地球约1350光年的巨大恒星”猎户座星云的穿透图来自欧洲天文台位于智利的帕拉纳尔天文台的最新成员——可见光和红外天文巡天望远镜(VISTA)。

尽管通过普通望远镜看到这个星云是壮观的,但使用可见光可以看到的只是恒星形成的气体云的一小部分。大部分活动都深深地埋在尘埃云中,为了了解真正发生了什么,天文学家需要使用带有探测器的望远镜,这些探测器对穿透尘埃的较长红外波长辐射敏感。

VISTA拍摄到的猎户座星云的波长大约是人眼探测到的波长的两倍。

正如在该天体的许多可见光照片中一样,新的宽视场VISTA图像显示了图片中心以及周围区域常见的蝙蝠状星云。

在这个区域的中心,有四颗明亮的恒星组成了斜方体,这些恒星由非常热的年轻恒星组成,发出强烈的紫外线辐射,辐射到周围区域,使气体发光。通过在红外线中观察,VISTA可以揭示出这个中心区域中许多其他在可见光中看不到的年轻恒星。

从图片中心上方的区域看,奇怪的红色特征出现了,除了在内部之外,这些特征是完全看不见的。其中许多都是非常年轻的恒星,它们仍在生长,并穿过形成它们的尘埃云。这些年轻的恒星喷出的气体流的典型速度约为每小时45万英里(70万公里),许多红色特征突出了这些气体流与周围气体碰撞的地方,导致气体中激发的分子和原子发射。

在图像中,猎户座星云下方也有一些微弱的红色特征,表明那里也有恒星形成,但活力要小得多。研究恒星诞生和年轻的天文学家对这些奇怪的特征非常感兴趣。


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