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美国国家航空航天局局长为预算积压承担责任

2010年2月2日,星期二,美国国家航空航天局局长查尔斯·博尔登在华盛顿国家新闻俱乐部举行的新闻发布会上发表讲话。在新闻发布会上宣布,美国国家航天局已通过资助协议授予5000万美元,以进一步提高商业部门支持机组人员往返近地轨道的能力。

佛罗里达州卡纳维拉尔角——美国国家航空航天局局长查尔斯·博尔登周六表示,在得知美国总统巴拉克·奥巴马取消了航天局建造新飞船将宇航员送回月球的计划后,他对员工和立法者的震惊和惊讶负全部责任。

退役海军陆战队将军、前航天飞机指挥官博尔登告诉记者,奥巴马政府周一的声明让航天局内外的人措手不及,这是他的错。

博尔登在计划于周日从肯尼迪航天中心发射奋进号航天飞机前夕说:“你在看责任人。我会承担责任的。”

周一,作为航天局2011年预算申请的一部分,奥巴马总统下令结束美国国家航空航天局的星座计划。如果国会批准,美国国家航空航天局的新方向将取消猎户座飞船和战神火箭的计划,这些计划原本是用来取代该机构老化的航天飞机的。

走向商业化

星座计划还旨在2020年前让宇航员重返月球,但一个独立小组去年发现,美国国家航空航天局缺乏实现这一目标的资金。相反,奥巴马指示美国国家航空航天局为商业航天器提供更多支持,该航天器将用于发射宇航员,而不是现在搁置的猎户座和战神运载工具。

美国国家航空航天局的航天飞机项目在完成五次最后的太空任务后,将于今年晚些时候退役。随着航天飞机退役的临近,航天飞机管理人员周五表示,航天工作人员感到震惊和焦虑。

博尔登说,美国国家航空航天局本可以为其员工和国会议员做好更好的准备,其中一些人强烈反对新计划。

美国国家航空航天局的预算请求,实际上包括高达190亿美元的小幅预算增加,将完全削减星座,将国际空间站的任务至少延长到2020年,并在五年内留出60亿美元用于支持商业航天器的开发。

它还将增加对基础研究、地球科学和太空探索突破性技术发展项目的资助。

参议员理查德·谢尔比(阿拉巴马州共和党人)代表位于阿拉巴马州亨茨维尔的美国国家航空航天局马歇尔太空飞行中心所在地,他在本周的一份声明中称,星座计划的取消是“美国人类太空飞行未来死亡进军”的开始。

前方工作艰难

博尔登说,艰巨的工作摆在面前,届时他将不得不与国会议员会面,解释美国国家航空航天局的新方向和预算应该得到批准。

他还与美国国家航空航天局的员工会面,他们现在比以往任何时候都更担心未来。随着猎户座和战神计划的取消,当航天飞机退役时,许多工作岗位将失去。

博尔登说,在周五的一次全体会议上,他对美国国家航空航天局肯尼迪航天中心的员工表示同情。

他还敦促一些商业航天器建造和发射的顶级竞争者来到佛罗里达州,考虑利用美国国家航空航天局发射设施现有的劳动力和基础设施。

博尔登说:“我想让他们来城里生活。”“我不希望他们进来、飞回来……这意味着他们必须把一些东西带到这里。组装,也许是生产。”

历史性改造

博尔登说,其中一个例子是改造美国国家航空航天局洞穴状的飞行器装配楼,这是一座52层的高耸建筑,一直是航天飞机的主要装配室。

它建造于阿波罗时代,用于组装首次将宇航员送上月球的土星五号月球火箭。现在航天飞机连接在15层的燃料箱和里面的固体火箭助推器上。

Bolden说,航天飞机退役后,该建筑可能会被重新利用,以接受多种类型的火箭,例如总部位于加利福尼亚州的太空探索技术公司(SpaceX)或其他公司正在开发的猎鹰9号助推器。

美国国家航空航天局与太空探索技术公司和弗吉尼亚州轨道科学公司签订了一份总价值35亿美元的合同,将向国际空间站发射无人货船。猎鹰9号的首次试射预计将在今年某个时候进行。

他说:“如果我们适应这里的环境,而不是试图建造全新的建筑,我们可以更快地到达每个人都想去的地方。”他补充说,肯定会需要一些新的建筑。“我想利用我们这里的设施。”


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