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美国东部最后一次夜间航天飞机发射

查看地图:如果天气允许,航天飞机的夜间发射通常可以从东海岸的大部分地区看到。最引人注目的是黄色圆圈内的景色。但在红圈内,天文爱好者可能会在发射后3到8分钟内看到非常明亮、脉动、快速移动的物体,类似于天空中最亮的恒星。然而,对于靠近圆圈边缘的观众来说,航天飞机将紧贴地平线,因此需要畅通无阻的视野。

如果天气允许,美国东部的人们将有一个很好的机会看到奋进号航天飞机于2月7日星期日上午发射升空。这也可能是有史以来看到航天飞机在夜间发射的最难得的机会。

此次飞行(STS-130)将是第32次与国际空间站交会对接。这是美国国家航空航天局今年五次最后一次飞行任务中的第一次,该舰队将于秋季退役。

在之前的129次航天飞机发射中,有29次是在完全黑暗的情况下发射的。挑战者号航天飞机的第一次夜间发射是STS-8,于1983年8月30日进行此外,还有七次航天飞机在黄昏时分发射,四次在黎明,三次在黄昏

这项即将到来的任务原定于2月4日黄昏时分发射,但当发射被重新安排在2月7日时,发射时间被推迟到了黎明时分。

为了到达空间站,奋进号必须在地球自转将发射台送入空间站轨道平面时发射。STS-130任务将于美国东部时间2月7日星期日凌晨4:39:44进行,(如果一切按计划进行)美国国家航空航天局最后一次夜间发射太空梭(最近一次是去年8月28日)。

与国际空间站的其他发射一样,周日的发射将使航天飞机的路径与美国东海岸几乎平行,航天飞机发动机的光芒将在东海岸的大部分地区可见。空间网络地图显示了可视区域。

在这次任务之后,在航天飞机项目最终结束之前(暂定于2010年9月),只剩下四次飞行了。其中两个计划在下午早些时候发射,一个计划在中午发射。

然而,有趣的是,STS-134也将是奋进号的最后一次计划飞行,目前计划于7月29日日出后一个多小时发射但是,如果天气或技术限制使仲夏发射推迟了大约一周,那么它也将在日出和黎明前发射,也将是夜间发射。然而,这种情况发生的可能性可能很高,因此本周日可能是航天飞机的最后一次夜间发射。

期待什么

在发射的前2分4秒,两个固体火箭助推器发出的明亮光线将在距离肯尼迪航天中心约520法定英里的半径范围内可见,肯尼迪航天中心的面积是德克萨斯州的三倍多。

根据您相对于卡纳维拉尔角的位置,奋进号将在39-a号发射台发射后几秒钟到2分钟多的时间内可见。”关于佛罗里达州的情况,请参阅Rob Haas于2006年12月9日在佛罗里达州Titusville进行的夜间发射(STS-116任务)的视频。

在固体火箭助推器被丢弃后,奋进号将凭借其三个主发动机发出的光在大多数地方可见。它看起来应该是一颗非常明亮、脉动、快速移动的恒星,闪耀着黄橙色的光芒。根据之前的夜间任务,亮度应该至少等于-2级;与最明亮的恒星天狼星相媲美。在航天飞机上训练双筒望远镜的观测者应该能够看到它微小的V形轨迹。

观察员詹姆斯·E·伯德拍摄了2000年11月夜间发射后从弗吉尼亚州起飞的航天飞机的视频。明亮的天狼星短暂地划过场景,给航天飞机的光芒带来了一种规模和亮度的感觉。

在哪里查找

美国东南海岸线:在卡纳维拉尔角以北的任何地方,观众最初都应该集中在西南偏南的地平线上。如果你在海角以南,请朝东北偏北方向低看。如果你在海角以西,请朝东北偏东低看。

大西洋中部地区:发射后约3到6分钟向南看。

东北方向:发射后约6至8分钟,将注意力集中在东南偏南方向。

对于大多数观众来说,航天飞机看起来会掠过地平线,所以要确保没有建筑物或树木阻挡你的视线。

根据你与海岸线的距离,航天飞机在地平线上的位置会相对较低(5到15度;你的拳头放在一个外展架上,覆盖了大约10度的天空)。如果你位于飞行圈边缘附近,航天飞机几乎不会飞出地平线,可能会被低云或薄雾遮住。

如果天气晴朗,航天飞机应该很容易看到。它看起来移动得很快;由于其在低海拔(30-60英里)时接近轨道速度,因此比轨道卫星快得多。它基本上在不到一分钟的时间内穿越90度的方位角。

往复运动

奋进号似乎会“闪烁”,然后在发射后约8分24秒突然熄灭,因为主发动机关闭,巨大的橙色外部坦克(ET)在大西洋上空卡纳维拉尔角东北约800法定英里和纽约市以东约430法定英里处被丢弃。

在那一刻,奋进号将上升到约340000英尺(64.4法定英里)的高度,同时以约17500英里/小时(马赫24.6)的速度移动,在距离主发动机切断点(MECO)约770法定英里的半径范围内应该可以看到。

在MECO和ET分离之后,可能会沿着现在看不见的航天飞机轨道瞥见由反应控制系统(RCS)燃烧引起的微弱的光爆发;发射它们是为了增加理论飞行器与ET的距离,并校正奋进号的飞行姿态和方向。

当然,在希望看到航天飞机划过当地天空之前,请确保它已经离开发射台!

假设奋进号的燃料电池系统负载良好,航天飞机应该能够在15天的时间内进行多次发射尝试,延长到2月22日。然而,美国国家航空航天局正试图在搭载该机构新的太阳动力学观测站的“奋进号”火箭之前发射奋进号,该观测站计划于2月9日从附近的卡纳维拉尔角空军基地发射。

如果取消发射,发射时间将提前22到26分钟。例如,如果发射在2月7日取消,那么2月8日的发射定于美国东部时间4:14:02(上午);2月9日是美国东部时间3:51:30(上午)。如果天气或技术问题将发射推迟到2月22日,发射将安排在美国东部时间9:48:13(下午)。

在任务期间获取视图

在为期13天的任务中,航天飞机和国际空间站将在黎明时分在北美和欧洲上空可见。

美国北部和加拿大的观察员将在整个13天内都能看到,但居住在更南部的观察员只能在任务的头几天,甚至可能是最后一两天才能看到。不幸的是,在整个美国南部,预计不会出现可见的过境点

在2月7日、8日、18日和19日上午,奋进号和国际空间站可能会被视为两个独立的实体,看起来像明亮的移动“恒星”。在任务的所有其他时间,你只会看到一颗奇异的明亮移动的恒星,就像两个太空飞行器对接在一起时一样。

那么,你的家乡的观看时间表是什么呢

你可以很容易地通过访问以下四个热门网站之一找到答案:Chris Peat‘s Heavens Above,Science@NASA的J-Pass、NASA的SkyWatch和Spaceweather.com。每个人都会询问你的邮政编码或城市,并给出建议的发现时间列表。提前几天计算的预测通常在几分钟内准确无误。然而,它们可能会因为空间站轨道的低衰变和周期性的高轨道再膨胀而发生变化。经常检查更新。

另一个很棒的网站是这个网站,它提供实时卫星跟踪,并在白天或晚上的任何特定时刻向你显示国际空间站或航天飞机恰好位于地球的哪个部分。


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