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美国国家航空航天局向商业太空船建造商奖励5000万美元

2010年2月2日,星期二,美国国家航空航天局局长查尔斯·博尔登在华盛顿国家新闻俱乐部举行的新闻发布会上发表讲话。在新闻发布会上宣布,美国国家航天局已通过资助协议授予5000万美元,以进一步提高商业部门支持机组人员往返近地轨道的能力。

美国国家航空航天局周二公布了总额为5000万美元的奖项,以支持五家美国公司的商业太空飞行努力。一天前,美国国家航空和宇宙航行局宣布了一项新计划,即使用私人建造的宇宙飞船代替政府车辆将宇航员送入太空。

美国国家航空航天局局长查尔斯·博尔登(Charles Bolden)在华盛顿特区国家新闻俱乐部(National Press Club)上午的新闻发布会上宣布了航天局商业机组人员开发竞赛的获胜者,以鼓励私人建造的航天器取得进展。

博尔登说:“女士们,先生们,这些是新边疆的面孔。先锋。”“我们肯定会在不久的将来加入这个团队。”

该竞赛的5000万美元奖金来自美国国家航空航天局2009年《美国复苏和再投资法案》的刺激资金。该计划下的获奖公司包括:

内华达山脉公司(Sierra Nevada Corp.):位于科罗拉多州Centennial的内华达山脉公司以2000万美元的价格成为比赛的最大赢家,并获得了进一步开发“追梦者”(Dream Chaser)的资金,这是一艘七人飞船,旨在使用阿特拉斯5号火箭将宇航员送入太空。

波音公司:美国国家航空航天局国际空间站和航天飞机的主要承包商波音公司将获得1800万美元的竞争资金,用于支持其自己的七人太空舱的开发,该太空舱将使用中型火箭发射宇航员。

联合发射联盟:作为一次性火箭发射的老手,波音公司和洛克希德·马丁公司的联合努力将获得670万美元,用于开发一种紧急探测系统,以监测其阿特拉斯5号和德尔塔4号火箭的健康状况,这两种无人可消耗助推器可以重新用于发射载人航天器。

蓝色起源:亚马逊创始人杰夫·贝佐斯在华盛顿州肯特郡成立了一个通常保密的团队,蓝色起源一直在悄悄地开发一种名为“新谢泼德”的垂直发射和着陆航天器。该公司将获得370万美元,用于开发一种新型的发射逃生系统,并建造一个由复合材料制成的载人舱,用于结构测试。

Paragon Space Development Corp.:这家总部位于亚利桑那州图森市的公司将获得140万美元,用于开发一种用于太空的环境控制和生命支持空气活化系统。

这五个奖项与美国国家航空航天局和私营航天工业之间已经签订的向国际空间站提供无人驾驶货物的20亿美元合同相结合。

加利福尼亚州的太空探索技术公司(SpaceX)和总部位于弗吉尼亚州的轨道科学公司(Orbital Sciences Corp.)已获得总价值35亿美元的合同,用于建造和向空间站发射无人货船。

周一,美国总统巴拉克·奥巴马公布了美国国家航空航天局2011年的预算申请,作为该国总体预算的一部分。该请求包括在五年内增加60亿美元,以支持商业航天发展,但取消了美国国家航空航天局的星座计划,即建造新的猎户座飞船和战神火箭,旨在让宇航员重返月球。

博尔登表示,今天的声明与美国国家航空航天局更直接地接受商业航天的新计划直接相关,但并不意味着美国将放弃载人航天。

博尔登说:“我们不会因为任何想象而放弃载人航天。”他补充说,美国国家航空航天局去年雇佣了一批新的宇航员。

他补充道,新计划是开发新技术和能力,以维持未来对月球、小行星、火星或太阳系其他地方的探险。新型火箭推进技术就是其中之一。

博尔登说:“当我谈论改变游戏规则的推进时,我们谈论的是回到美国国家航空航天局货架上的一些东西。”

他补充道,更轻的航天器、轨道燃料库和更快到达太阳系遥远部分的方法都是潜在的项目。

白宫科学顾问约翰·霍尔德伦也强调,美国国家航空航天局的新方向不会放弃载人航天。

Holdren说:“这并不像一些人所说的那样,是对美国载人航天领导地位的倒退。”“但这是一条令人兴奋和充满希望的前进道路,它投资于新思想、新技术以及美国国家航空航天局和私营部门之间的互补力量,使人类能够比以往更快、更安全、更实惠地进入近地轨道和更远的深空。”


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