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美国国家航空航天局关注航天飞机油箱修复

在肯尼迪航天中心的飞行器装配大楼里,将用于10月STS-120航天飞机任务的外部储罐正在安装一台起重机,将其吊入检查室。

佛罗里达州卡纳维拉尔——一位高级航天飞机官员周一表示,上周奋进号轨道飞行器腹部发生碎片撞击,造成一道深沟,美国国家航空航天局正在权衡对航天飞机燃料箱进行几次可能的改性的好处。

美国国家航空航天局航天飞机项目经理Wayne Hale表示,一个工程师团队正在研究多达五种调整油箱支架的方法,以避免“奋进”号遭遇泡沫破坏。

Hale在周一的新闻发布会上告诉记者:“这将减少这个小括号顶部的泡沫。”

8月航天飞机起飞大约一分钟后,奋进号燃料箱上的支架上脱落了一小块棒球毡大小的泡沫。8发布。航天飞机定于今天晚些时候降落在肯尼迪航天中心。

0.021磅(约三分之一盎司)重的泡沫块可能含有一些冰,意外地从金属罐支柱上弹开,在奋进号腹部脆弱的耐热瓷砖上挖出了一个31/2英寸乘2英寸(9厘米乘5厘米)长的深草皮。

“我们以前不认为这种情况会发生,”Hale补充道,之前的研究预测这种泡沫碎片会无害地掠过轨道飞行器。“很明显,我们现在比几周前更聪明了。”

虽然后来发现撞击损坏对轨道飞行器或其七名宇航员的安全返回没有风险,但美国国家航空航天局在其最近几次航天飞机飞行中也发现了类似的泡沫碎片事件。Hale说,任何这样的泡沫对轨道飞行器隔热板的损坏都不被认为是灾难性的,就像2003年哥伦比亚号事故那样,但工程师们正在进行分析以确定。

这种频率的增加引发了人们的猜测,即在发射倒计时中增加一个额外的小时——让检查小组扫描航天飞机的油箱是否结冰——实际上可能会导致结冰,最终导致泡沫碎片破裂或脱落。

美国国家航空航天局的发动机制造商已经计划从2008年4月的航天飞机飞行开始更换油箱上的泡沫覆盖支架,但是否需要临时修复的讨论仍在进行中。自从2003年哥伦比亚号发射过程中一大块隔热层脱落,导致理论飞行器在再入大气层时被毁以来,航天局一直在努力避免在发射过程中产生泡沫碎片。

美国国家航空航天局发射集成经理LeRoy Cain上周告诉记者,在做出最终设计变更决定之前,该航天局推迟了今天计划的下一个航天飞机燃料箱与双固体火箭助推器的对接。

从支架上修剪一些不必要的泡沫绝缘材料,或将其涂上切片溶液或油,这些都是正在讨论的可能的修改。

如果需要,任何燃料箱的改装都不会给美国国家航空航天局计划于10月23日发射的发现号航天飞机增加重大延误,该航天飞机将把新的哈蒙连接节点运送到国际空间站。

凯恩说:“这对我们来说是一个严重的问题,我们马上意识到,在执行下一次任务之前,我们需要解决这个问题。”

但Hale说,这可能会影响计划于12月乘坐亚特兰蒂斯号将欧洲航天局哥伦布实验室运送到空间站的飞行。他补充道,这次飞行的窗口期很短,大约一周左右,将于12月6日开启,届时将向空间站发射。

美国国家航空航天局计划在2010年9月前完成空间站建设,届时该机构的第三轨道飞行器舰队将退役

尽管如此,美国国家航空航天局表示,工程师们将在两次飞行之间评估航天飞机油箱的安全性,以确定最终需要哪种类型的修复(如果有的话)。

黑尔说:“在办公室又过了一天。”“如果我们想让这辆车在整个载货清单上飞行,这就是我们要做的工作。”


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