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奋进号任务:资深太空人为国际空间站太空行走做好准备

STS-118任务专家、宇航员Rick Mastracchio在被淹没在约翰逊航天中心附近的中立浮力实验室(NBL)的水中之前,穿着训练版的舱外机动部队(EMU)宇航服。宇航员特蕾西·考德威尔,任务专家,协助Mastracchio。

两名资深宇航员正准备在本周晚些时候奋进号航天飞机抵达轨道实验室后升级国际空间站。

如果一切按计划进行,奋进号STS-118任务专家Rick Mastracchio和Dafydd“Dave”Williams将在国际空间站外进行多达四次太空行走,安装一个新的右舷框架、备件,并进行一些维修。这次短途旅行将标志着两位经验丰富的太空飞行者职业生涯的首次太空行走。

“我能完成这次任务真的是一个很好的机会,”代表加拿大航天局的威廉姆斯说,他希望领导这次任务的四次太空行走之一。“能够领导太空行走是一项巨大的责任。”

Mastracchio、Williams和五名机组人员定于美国东部时间下午6:36(格林尼治标准时间2236)向国际空间站发射。他们的STS-118机组人员还包括任务专家芭芭拉·摩根,她是一名教师出身的宇航员,最初于1985年加入美国国家航空航天局,担任太空教师克里斯塔·麦考利夫的后备。1986年1月,麦考利夫和六名美国国家航空航天局宇航员在挑战者号航天飞机发射后解体。

蓝领宇航员Mastracchio出生于康涅狄格州沃特伯里,是一名天生的工程师,他对自己在美国国家航空航天局宇航员队伍中的角色有着独特的看法。

47岁的Mastracchio在接受采访时说:“我有点认为自己是蓝领宇航员。”“我不是科学家。我不是飞行试飞员。我不是医生。我只是一个幸运的工程师,几乎被选为宇航员。”

Mastracchio拥有电气工程和物理科学硕士学位,1982年,他在康涅狄格州担任汉密尔顿标准公司的工程师,第一次接触飞行控制计算机。五年后,他搬到休斯顿,加入当时位于美国国家航空航天局约翰逊航天中心的罗克韦尔航天飞机运营公司。

到1993年,他成为了任务控制中心的一名正式飞行控制员,经过三次单独的面试,于1996年被选入美国国家航空航天局的宇航员队伍。

Mastracchio在接受美国国家航空航天局采访时说:“说实话,我小时候甚至不知道你能成为一名宇航员。“所以,我派人去申请宇航员,只是想看看会是什么样子。”

Mastracchio将携STS-118返回国际空间站。他最后一次飞往高空实验室是在2000年9月,当时他是美国国家航空航天局亚特兰蒂斯号航天飞机上的STS-106任务专家。Mastracchio与他的六名机组人员一起,帮助当时空无一人的空间站配备了电池、电源转换器、跑步机和厕所,为国际空间站的第一批人类居民在12天的任务中做好准备。

在STS-118中,Mastracchio担任任务专家2和任务三次计划舱外活动(EVAs)的首席太空行走员。他将在前两场比赛中与威廉姆斯并肩作战,然后与国际空间站的远征15号飞行工程师克莱顿·安德森一起走出国际空间站。任务管理人员表示,如果新的动力传输系统运行正常,由威廉姆斯和安德森领导的第四次太空行走可能会被添加到任务中。

Mastracchio告诉记者:“在这次任务中,最令人兴奋的事情将是我以前从未做过的事情,那就是太空行走。”“当然,它们会占用我的大部分时间。”

威廉姆斯现年53岁,是一名经过培训的医生,也是一名资深急诊医生,从小就喜欢探索。

他记得六岁时曾跟随美国国家航空航天局最初的水星飞行,但他自己似乎无法到达加拿大萨斯喀彻温省萨斯卡通的家。另一方面,海洋似乎更容易到达,尤其是在加拿大第一位宇航员乔·麦金尼斯成为该国第一个居住的海底研究实验室之后。

威廉姆斯说:“我想,‘哇!你知道,如果我不能成为一名宇航员,我想成为一名水上宇航员,我也想和他一样。”威廉姆斯已婚,有两个孩子。

从那以后,威廉姆斯成为了两者。1992年,他加入了加拿大宇航员队伍,六年后,在美国国家航空航天局STS-90神经实验室任务中,他乘坐哥伦比亚号航天飞机在太空中呆了16天,研究微重力对人脑和前庭系统的影响。

威廉姆斯后来指挥了对宝瓶座的探险,宝瓶座是佛罗里达海岸外的一个海底实验室,负责美国国家航空航天局的极端环境行动任务,培训宇航员进行太空飞行和测试远程机器人医疗技术。他希望在2019年,即美国国家航空航天局首次阿波罗登月50周年之际,宇航员将再次重返月球。

在STS-118期间,威廉姆斯表示,在担任任务专家3号的太空行走中,他将特别自豪地乘坐奋进号加拿大制造的机械臂,恰当地命名为Canadarm。

他说:“从加拿大人的角度来看,我真的很兴奋能够进入太空。”“这将是我第一次有机会真正登上加拿大的终点。”

他补充道,在神经实验室期间,威廉姆斯在哥伦比亚度过了整个太空之旅,所以他期待着通过宇航服头盔面板俯瞰地球。

“我认为长荣将是太空飞行中最棒的部分,”Mastracchio表示赞同。“很难相信不会。”


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