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德国地球观测卫星进入太空

Terra SAR-X雷达成像卫星于2007年6月12日星期四在第聂伯号助推器上发射升空。

周五早些时候,一颗搭载穿透云层夜视雷达的德国卫星发射升空,以创建民用空间雷达系统有史以来最精确的地图和图像。

这艘名为TerraSAR-X的飞船将在未来五年内以319英里的高度绕地球飞行,使用尖端的X波段雷达系统收集大量数据。

这颗近3000磅重的卫星于周五在哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场发射。据项目官员称,这枚三级第聂伯火箭于美国东部时间周四(0214GMT)晚上10:14从地下导弹发射井中飞出,并成功将航天器引导至太阳同步轨道。

TerraSAR-X在升空约30分钟后联系了肯尼亚的搁浅站,确认飞船在飞往太空后健康状况良好。

在去年第聂伯火箭的早期飞行遭遇重大故障后,该任务的发射推迟了几个月。第聂伯号是由前苏联军事武库改装而成的弹道导弹,在工程师们遇到技术问题时停飞了大约九个月。

负责第聂伯发射服务商业营销的国际公司Kosmotras的经理们也不得不说服哈萨克斯坦官员允许第聂伯航班从该国领土恢复。

第聂伯号于4月重返正轨,为国际客户发射了一组小型卫星。

另一个第聂伯火箭发射器将于本月底与私营航天公司毕格罗航空公司的第二个充气模块“创世纪2号”一起发射。

TerraSAR-X将在今年秋天进入测试阶段,在此期间,地面控制人员将验证卫星雷达系统的健康状况。官员们预计,到今年年底,这项耗资近2.5亿美元的任务将进入运作阶段。

该任务的成本由公共和私营部门分担,包括卫星制造商EADStrium、图像销售公司Infoterra和德国航天局DLR。

根据任务合作伙伴的书面声明,TerraSAR-X的雷达每天将能够对多达100万平方公里(约合40万平方英里)的地球表面进行成像。

X波段合成孔径雷达系统的工作原理是向地球发送雷达波束,并收集从表面反弹后的脉冲回波。这种方法将产生整个行星的精确地图,分辨率高达一米或三英尺。

该雷达还可以在不操纵航天器的情况下控制其无线电脉冲,这将使科学家能够使用三种技术收集数据。这些方法包括以固定的条形模式想象地球表面,扫描卫星的地面轨迹,以及在飞机从头顶飞过时在特定区域连续训练雷达波束。

每种技术都覆盖不同的陆地区域,并提供不同的图像分辨率。

卫星雷达系统很有用,因为它们可以透过厚厚的云层和黑暗进行观测,不像传统的依靠可见光的遥感仪器。

EADS Astrium TerraSAR-X项目经理WolfgangPitz表示:“这是决定性的,尤其是在赤道附近经常多云的地区。”

TerraSAR-X可以追溯到1994年和2000年三次执行航天飞机任务的X波段雷达系统。德国参加了所有三个特派团。

“X波段技术一直是德国的专长,”Pitz去年表示。“在这一领域,我们处于全球领先地位。”

据项目官员称,TerraSAR-X旨在将当前的地形图像提高十倍。地形测绘是任务数据的主要应用。

这些数据将在科学应用和商业应用之间平均分配。德国航天局DLR负责利用科学数据,而Infoterra将在商业市场上投放图像。

科学家和客户将利用这些信息来帮助监测全球的植被和作物,并将特别关注环境变化。极地海冰、沿海地区和有地震活动的地区也将成为卫星的潜在目标。此外,TerraSAR-X数据将用于跟踪城市发展及其对环境的影响。

政府还可以使用雷达图像来帮助救灾和军事侦察。

Infoterra首席执行官Jorg Herrmann表示:“在运营的第一年,我们将获得大量经验,并遇到目前甚至没有考虑过的应用程序。”

后续卫星“TerraSAR-X2”已经在开发中。如果该项目在商业上取得成功,该飞行器将由Infoterraprofits从TerraSAR-X图像中获得资金。它可能在2011年爆发。

TanDEM-X由一颗与TerraSAR-X编队飞行的互补卫星组成,也在为未来准备中。第二颗卫星将帮助收集地球的三维地形图像。


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