返回首页
www.topisme.com

XCOR逐步逐梦

在过去的八年里,私人控股的XCOR航空航天股份有限公司一直采取缓慢而有条理的方法来实现其可重复使用轨道太空运输的愿景。

XCOR总裁兼创始人Jeff Greason表示:“这一直是一场艰苦的斗争,并将继续是一场艰难的斗争。只是我们从这场斗争中获得了成果。”“每六个月,我们环顾四周,就会走得更远。”

XCOR在位于加利福尼亚州莫哈韦的莫哈韦航天港和民用航空航天测试中心的沙漠基地工作,专注于研究、开发和生产可重复使用的火箭动力运载火箭,用于水平起飞和着陆——最初用于亚轨道飞行,但着眼于轨道发射操作的最终能力。

Greason在4月12日的一次采访中表示,将这些技术投资的回报与银行条款的复利进行了比较,XCOR起步很小,并取得了逐步的进展,首先是在发动机上,然后是在油箱上,然后在泵和阀门上。

Xerussuborbital运载工具

格里森说,现在硬件和资金正在结合起来,以实现首个亚轨道飞行器Xerus的开发。

Xerus设想为一个单飞行员、单乘客的亚轨道航天器,在火箭动力下离开跑道,滑翔返回跑道着陆,为进近和着陆操作保留一些燃料。格里森说:“我们已经在这辆车上工作了一段时间。它越来越从后台转向前台。”

Greasonsai表示,Xerus公司的运营目标是支持一系列不同的轨道市场:处理亚轨道客运飞行,在地球大气层上空携带科学设备,并为有效载荷提供微重力。他说,不一定在同一时间段,Xerus还将配备向地球轨道发射小型有效载荷的设备。

XCOR于4月11日宣布,作为空军研究实验室飞行器理事会作战响应太空访问任务的一部分,它已获得一份价值近10万美元的小型企业创新研究第一阶段合同。XCOR计划利用政府和私人资金,设计一种简单的全火箭动力飞行器,执行低空亚轨道探测任务。XCOR新闻稿称,该车将为空军提供一个飞行试验台,以评估推动作战响应的因素。

天空中的赛道

XCOR还忙于液氧/甲烷火箭发动机技术的研究。发动机的试射已经在莫哈韦进行,这是XCOR与AlliantTechsystems签订的330万美元分包合同的一部分。

在另一个项目中,XCOR Aerospace正在积极为火箭赛车联盟开发X-Racer,这是一个促进火箭动力飞机比赛的航空航天体育和娱乐组织。这些液氧和煤油动力的飞行器将由飞行员在世界各地的各个场地通过天空中的3D赛道飞行。

Greason说,X-Raceris是XCOR的EZ-Rocket之外的一个非常温和的技术进步。有人驾驶的EZ火箭是该公司未来飞行器的早期技术飞机演示器。根据该组织的网站:www.xcor.com,EZ火箭及其火箭发动机在9个月内从纸上研发到飞行,共升空26次,周转时间为3小时。

Greason说,X-Racer在技术上的重大突破是在周转时间上的根本性改进。他说,虽然EZ Rocket是为24小时周转而设计的,但X Racer的周转目标是轻快的10分钟。

格里森补充道:“这是一个漫长的过程。我们已经做了一些实验室演示,让我们相信这种转变是可能的。到目前为止,我们所看到的一切都没有让我们改变主意。”

重实验的格里森表示,XCOR Aerospace在过去18个月里大幅增长,公司规模翻了一番,达到35名员工。他说,除了研究在莫哈韦建造新设施的前景外,该公司还希望增加一名空气动力学专家和一名飞机结构设计师。

格里森说:“现在,如果你是这个新兴行业的一家公司,莫哈韦就是你的理想之地。”他说:“我们非常‘重实验’,这仍然是我们做生意的关键。”格里森说,该公司为自己的方法感到自豪,即故意缩短实验和开发操作设备之间的时间,这是一种有意识的努力,以避免研究新想法致死。

这种方法总结在XCOR的座右铭中:“首先让它发挥作用……然后让它更好地发挥作用,”Greason说。

该公司联合创始人兼经理AletaJackson表示:“我们非常高兴能够为当地高中毕业生以及来自全国各地的训练有素的工程师提供好工作。”

“既然我们有资源提供高薪和医疗福利,我想我们可以不再称自己为‘新的开始’了。我们是一家年轻的航空航天公司,我希望我们能继续对我们所做的一切保持新的看法。”

理解的方法

XCOR业务发展总监RichPournelle表示,小型航空航天公司正看到一些令人鼓舞的向好趋势。首先,进行火箭和发动机制造所需的计算机能力,包括计算流体设计,现在对小公司来说是负担得起的。

Pournelle在4月12日接受《太空新闻》采访时表示:“重点是……你可以和一个小团队一起做重要的技术工作。”“如今,一个车库里5到10个人所能做的工作量令人难以置信。”

供应链管理领域出现了另一个有利的趋势。小型空间公司可以有一个精简的库存流程,不需要有一个装满零件的仓库。Pournelle说,找到所需火箭零件的专业供应商,比如低温阀门,只需谷歌搜索,次日即可送达邮件。

Pournelle补充道,另一种有利于小公司的趋势源于美国工业基地的缩减和制造业向海外的转移。他说,曾经花费数十万美元的机器、工具和其他硬件,现在可以花几分钱买到。

Pournelle说,以前,对初创航天公司的投资充其量是不稳定的,但现在情况正在好转。然而,他说,从总体上看,私人航天产业是非常新的,非常年轻。

Pournelle说:“我们试图采取低调的方式来营销公司,因为有这样一段历史,公司做出了疯狂的承诺……然后留下了一个大坑。”他继续说道:“我们希望与许多优秀人才建立更多的关系,并效仿与Alliant Techsystems的成功关系。

展望未来五到十年,XCOR Aerospace计划在哪里“在轨”,这是Greason的快速、实事求是的回应。“我认为在未来几年,我们将看到多个进入者让亚轨道飞行器投入使用……但还有更多的步骤。总的来说,我们的计划更大、更高、更快。”


站长QQ:316065270   联系邮箱:316065270@qq.com
Copyright © 2023 Topisme All Rights Reserved.
www.topisme.com 版权所有
沪ICP备11005729号-1