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新的X射线图像显示木星强大的天光

钱德拉X射线天文台观测到的X射线极光覆盖在哈勃太空望远镜的同时光学图像上。

美国国家航空航天局的钱德拉X射线天文台捕捉到了迄今为止最大的木星极光数据集,这张美丽的照片可能有助于解开有关这一现象的一些谜团。

这种现象与地球上看到的北极光相似,被认为是在更大的范围内。

德克萨斯州圣安东尼奥西南研究所的Randy Gladstone说:“木星的极光比我们整个星球都大。”在美国国家航空航天局今天的一份声明中,格莱斯顿在一张新的彩色图像中称这些紫色环为“服用类固醇的北极光。它们的能量是地球上极光的数百倍。”

与地球的极光不同,木星的超极光从未停止。格拉德斯通说:“我们每次看都会看到它们。”

在地球上,最强烈的极光是由太阳风暴释放的带电粒子引起的。但格莱斯顿解释说,木星会产生自己的光。这颗巨行星每10小时绕其轴线旋转一次,并拖动其行星磁场。这种旋转在其两极周围产生1000万伏的电压。

格拉德斯通说:“木星的极地充满了电,这为不间断的极光奠定了基础。”

木星的火山卫星木卫一向木星系统输送氧气和硫粒子。粒子变为带电粒子,从而产生光。

但科学家们不知道火山废气是如何从木卫一蜿蜒穿过木星的磁层回到木星两极的。格拉德斯通说:“我们仍在努力解决这个问题。”

还有另一个谜团:木星的北极光内部有一颗X射线“脉冲星”。有时钱德拉看到了,有时没有。当它打开时,脉冲星会发出千兆瓦的X射线爆发,周期为45分钟。它可能是太阳能的。

格拉德斯通推测:“也许木星的磁场,当它受到太阳阵风的袭击时,会像一个45分钟的铃声一样响起。”“还有很多其他的可能性。”

2月份进行的新的X射线观测与哈勃太空望远镜、FUSE卫星、XMM牛顿(欧洲X射线天文台)、新视野号宇宙飞船和许多地面天文台收集的数据相匹配。

格拉德斯通说:“木星的极光从未被这么多望远镜同时观测到。”“我对这些数据感到非常兴奋,分析才刚刚开始。”


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