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欧空局将为两项新的科学任务招标

欧洲航天局(ESA)的管理人员在独立调查委员会的支持下,同意从3月5日开始对两项新的太空科学任务进行招标,并延长目前绕火星和金星运行的成功卫星的运行时间。

该政策将寻求两个任务的提案,总预算为9.5亿欧元(12.5亿美元),发射日期为2016年至2018年。

ESA的科学计划委员会(SPC)同意采取这一行动,尽管欧洲的太空科学预算已经完全投入。但欧空局科学主任大卫·索斯伍德保证,他可以从现有项目中节省2亿欧元,这说服了SPC批准了新的支出。

在2月28日的一次采访中,索斯伍德表示,他和SPC已经就节省开支所需的步骤达成一致,部分原因是在未来几年不更换退休员工,从而削减了欧空局的科学人员成本。

索斯伍德说:“我们将尽可能无痛地完成这项工作。”“我宁愿根本不这么做,但我们需要为未来做好准备,现在我们正在吃玉米种子。我们不能再这样下去了。”

其他进展将通过关闭科学价值已基本耗尽的运行卫星,以及将欧空局的太阳轨道飞行器任务作为美国国家航空航天局“与行星哨兵一起生活”计划的一部分来实现。最后一项改变将节省1.2亿欧元,等待欧空局与美国国家航空航天局达成协议,欧空局希望在今年年底达成协议。

但ESA目前的科学计划将尽可能多的新支出放在索斯伍德的收件箱中,并通过节省来消除。

最近的例子是SPC于2月22日达成协议,将成功的火星快车和金星快车卫星的运行时间延长至2009年5月。总成本约为1100万欧元。

欧空局和航天局表示,和其他航天项目相比,该机构的科学任务在预算方面有着良好的记录,但成本增加是不可避免的。最近的例子:

欧空局对美国国家航空航天局领导的詹姆斯·韦伯太空望远镜的捐款,最初预算为1.6亿欧元,用于欧空局提供的仪器,现在预计将花费1.736亿欧元。这一数字不包括欧空局将产生的2360万欧元的业务费用。欧空局提供的搭载欧洲阿丽亚娜5号重型运载火箭的发射也不包括在内,欧空局的成本约为1.5亿欧元。

2013年的BepiColombo水星任务,包括一颗日本提供的卫星,预计耗资6.65亿欧元,比一年前的成本预测高出1500万欧元。

包括索斯伍德在内的欧空局官员曾在2006年警告欧洲太空科学家和SPC,如果其大型任务之一出现预算问题,该项目将面临相当于第11章的太空科学破产风险。

ESA的科学预算设定为每年约4亿欧元。2005年12月,该机构的成员国政府同意在五年内每年增加2.5%的科学研究。

过度扩张的科学项目的风险导致2006年底任命了一个外部委员会来审查欧洲选择、资助和管理太空科学项目的方式。

这个由九名成员组成的小组名为科学计划审查小组,由荷兰的Reinder van Duinen担任主席,他是欧洲科学基金会现任主席,也是福克飞机公司和福克航天部门的前高管。

VanDuinen的报告于2月22日提交给SPC,并将于3月14日由ESA的执政委员会审查后公布。

ButSouthwood说,该小组的调查——“我把这次审查视为一种审计,”他说——已经帮助制定了坚持节省2亿欧元的决定,部分原因是削减了长期服务卫星的运营。

在3月1日的一次采访中,范杜伊宁表示,该小组敦促欧空局重新调整支出,以便减少维护现有卫星的支出,增加设计新任务的支出。

范杜伊宁说:“如果我们现在不同意征集新任务,我们将不得不等到2020年或以后。”他补充说,该小组敦促欧空局“至少”节省2亿欧元,为新任务提供预算许可。


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